Científicos detectan regiones que forman la luna en otro sistema solar por primera vez – Review Geek

Una imagen de una especificación de polvo cerca de una mancha planetaria, ampliada
ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / Benisty et al

En todo el tiempo que los científicos han estado mirando planetas en otros sistemas solares, nunca han encontrado una luna. Ahora, por primera vez, han encontrado la siguiente mejor opción: una nube de polvo cerca de un planeta que algún día podría formar una luna. O tres, como resulta.

Los científicos descubrieron la nube de polvo cerca de un exoplaneta (relativamente) joven en un sistema estelar llamado PDS 70 ubicado a 370 años luz de la Tierra. Es un descubrimiento desde hace años. El equipo encontró por primera vez un protoplaneta gigante gaseoso (PDS 70b) en 2018 utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (sí, ese es el nombre real del telescopio) en Chile. Siguió ese descubrimiento inicial con otro gigante gaseoso joven (PDS 70c) en el mismo sistema usando el mismo telescopio.

Los científicos creen que ambos gigantes gaseosos son 10 veces más grandes que Júpiter y que el sistema tiene unos 10 millones de años. Los planetas mismos son jóvenes, y uno ni siquiera está completamente formado. Estamos viendo imágenes que se originaron hace 370 años (más o menos), por supuesto, pero eso es un latido en el esquema cósmico de las cosas.

Dado que ya parecía un sistema interesante, los científicos lo “examinaron” con todos los demás instrumentos posibles, incluido el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA). Esa matriz comprende 66 antenas de radio de onda corta y permitió ver la posible nube formadora de luna. Esa nube está cerca de PDS 70c (el joven gigante gaseoso), y la corriente se extiende a una distancia ligeramente más amplia que el espacio entre la Tierra y el Sol.

En total, la nube de polvo tiene suficiente masa para formar hasta tres lunas comparables a la Luna de la Tierra. Es posible que ya se hayan formado lunas en el área, pero ALMA no es lo suficientemente sensible para ver. Pero, cuando se construye el Extremely Large Telescope (de nuevo, sí, ese es en realidad el nombre), podría tener el poder de confirmar la presencia de lunas. O ya sabes una estación espacial.

vía Reuters

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