¿Cómo fue utilizar una PC IBM en 1981?

Un hombre que usa una IBM PC 5150
IBM

Hoy hace cuarenta años, en 12 de agosto de 1981—IBM presentó la primera computadora personal IBM, también conocida como IBM PC (Modelo 5150). Se vendió bien y estableció estándares que aún hoy nos acompañan. Así es como era comprar y usar uno a principios de la década de 1980.

Compra de su PC IBM

Una foto dentro de una tienda ComputerLand en 1983.
Dentro de una tienda minorista ComputerLand en 1983. ComputerLand

¿Así que estamos a finales de 1981 y le gustaría comprar una PC IBM nueva? Si estás en EE. UU., Puedes conseguir uno de un minorista de informática como ComputerLand o una tienda departamental como Sears. Cuando ingrese a la tienda, un asociado de ventas le hará una demostración del IBM PC y le dará su discurso de venta.

Cuando esté listo para comprar, IBM le ofrece una amplia variedad de opciones de configuración que varían según la RAM y las tarjetas controladoras internas que permiten el uso de unidades de disquete, gráficos en color, un controlador de juegos, un puerto serie o un puerto paralelo. No existe una opción de disco duro proporcionada por IBM, que vendrá más tarde con IBM PC XT (1983). Pero no importa cuál sea la configuración, la PC siempre se envía con una CPU Intel 8088 funcionando a 4,77 MHz.

Las configuraciones típicas de IBM PC 5150 van desde un modelo básico con 16 KB de RAM, un adaptador de gráficos monocromático, un teclado y sin unidades de disquete por $ 1,565 (alrededor de $ 4,121 hoy) a una unidad de RAM de 64K con gráficos CGA en color, dos unidades de disquete de doble cara y una impresora Epson MX-80 por $ 4,500 (la friolera de $ 13,246 en la actualidad). La RAM máxima que puede usar la PC IBM en el lanzamiento es de 256K, pero las tarjetas posteriores expandirán el sistema hasta 640K de RAM.

Incluso con eso resuelto, todavía necesita comprar un monitor ($ 345 para la versión monocromática, mucho más para color) y un sistema operativo. IBM PC-DOS (desarrollado por Microsoft y también vendido como MS-DOS) está disponible en el lanzamiento por alrededor de $ 40, con CP / M-86 (alrededor de $ 140) llegando a Abril de 1982 y Sistema p UCSD Pascal después.

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Configuración

Un PC IBM, monitor y teclado en cajas originales.
Steven Stengel

Ahora que tiene su PC IBM, lo primero que querrá hacer es sacar los distintos componentes de sus cajas de envío y colocarlos en su escritorio. Si compró tarjetas de expansión que no estaban preinstaladas en el minorista, deberá abrir la unidad principal de IBM PC con un destornillador e instalarlas.

Una vez resuelto, el sistema es bastante sencillo de conectar. Enchufe los cables de alimentación de CA en la PC IBM y el monitor, luego conéctelos a la pared. Luego, conecte el cable de video del monitor en el conector DB9 apropiado en su tarjeta de video en la PC. Finalmente, conecte el teclado a la parte posterior de la PC.

Los puertos en la parte posterior del IBM PC 5150.
La parte posterior de la PC IBM con un par de tarjetas adicionales instaladas. Benj Edwards

Tome nota del teclado de 83 teclas, que es pesado y está bien construido. Utiliza el sistema de resorte de pandeo patentado de IBM para un toque firme pero preciso. Y hace clic como las dickens.

El teclado IBM PC 5150.

Es necesario acostumbrarse al diseño un poco incómodo, pero podría decirse que no hay mejor teclado en el mercado en lo que respecta a durabilidad y sensación táctil. (¡En unos años, IBM puede incluso mejorarlo!)

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Arrancar

Finalmente es hora de poner en marcha su PC IBM. La PC viene con el lenguaje de programación IBM BASIC incorporado, por lo que si desea usarlo, no se requiere ningún disco. Puede encender la máquina, escribir un programa y luego guardarlo en una cinta de casete usando un cable especial que se conecta a un puerto en la parte posterior de la PC.

Si su unidad tiene una unidad de disco, extraiga el disco de arranque de PC-DOS 5.25 ″ de su funda e insértelo en la unidad. Después de activar el interruptor de encendido en la parte posterior, el ventilador de la PC zumbará y escuchará ruidos de carga (clics, zumbidos) desde la unidad de disquete. Después de un momento, verías un A> mensaje en la pantalla. Escribe el DIR comando, y verá el contenido del disco.

¡Ahora estás en el negocio!

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Uso de PC-DOS y aplicaciones

Usar PC-DOS es un poco complicado si no sabe lo que está haciendo. Necesitas memorizar comandos simples como DIR para mostrar el contenido del disco y COPY para copiar archivos. PC-DOS 1.0 no admite subdirectorios, por lo que no es necesario CD (para cambiar de directorio todavía), eso vendrá en 1983 con PC-DOS 2.0.

Para ejecutar un programa, arranque directamente desde un disco, y se ejecutará automáticamente sin necesidad de un sistema operativo, o busque su archivo EXE o COM y ejecútelo escribiendo el nombre del archivo en el A> y presionando Enter.

Digamos que quieres jugar al primer juego de IBM para PC, Microsoft Adventure. Todo lo que necesita hacer es quitar el Aventuras disco de su carpeta, insértelo en su primera unidad de disco, luego encienda la PC.

MobyGames

La PC arrancará en Aventuras automáticamente. Lo juegas escribiendo comandos como un ficción interactiva juego (sin gráficos). Cuando termines de jugar, apaga la computadora. ¡Muy fácil!

Digamos que es 1983 y desea ejecutar la primera aplicación asesina para PC, Lotus 1-2-3, un popular programa de hojas de cálculo. Simplemente inserte el disco, encienda el sistema, escriba «123» y presione Enter para iniciar el programa. (Puede intentar utilizar Lotus 1-2-3 ahora mismo en un IBM PC 5150 simulado en su navegador gracias a Jeff Parsons.)

Imprimir los resultados

El IBM PC con impresora.
IBM

Digamos que pasó toda la noche escribiendo un informe o trabajando en una hoja de cálculo y necesita compartir los resultados con su jefe y compañeros de trabajo. Sin una red de área local (LAN) en su oficina, pocas opciones para transferencias de módem a módem y pocas personas con PC, la mejor manera de hacerlo es imprimiendo su trabajo en papel.

Afortunadamente, tienes una nueva. IBM 5152 (una Epson MX-80 renombrada) impresora matricial de puntos en ComputerLand cuando compró su PC, en nuestro escenario hipotético, así que lo conectó al puerto paralelo de su PC. Después de dirigir la salida de impresión a la LPT1 puerto, la impresora chirría, imprimiendo el texto línea por línea usando una columna de alfileres que golpean una cinta entintada. La impresión sale en papel alimentado por tractor.

Va a llevar un tiempo, así que también puede ir a tomar una bebida y un bocadillo, tal vez mirar un poco Dallas mientras espera que se imprima su trabajo. Al menos puedes relajarte y saber que has trabajado todo un día. El IBM PC estará listo para que lo vuelva a hacer mañana.

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¿Por qué fue tan exitosa la plataforma IBM PC?

Avance rápido hasta el día de hoy. Los vestigios del estándar IBM PC siguen siendo los cimientos de la moderna plataforma Windows e Intel utilizada por miles de millones de personas en todo el mundo. ¿Cómo logró IBM PC esto cuando decenas de otras plataformas informáticas, como Atari, Commodore, Macintosh, DEC, CP / M, no lo hicieron?

El consenso histórico generalmente incluye cuatro factores principales: a) la marca IBM fomenta una fuerte adopción temprana, b) la naturaleza abierta de la PC IBM, c) el rápido aumento de máquinas clon 100% compatibles yd) el lanzamiento continuo de versiones más rápidas y retrógradas. -CPU compatibles de Intel.

Una foto de marketing de 1981 del IBM PC 5150

IBM tomó tres decisiones asombrosas al diseñar la PC de IBM, como lo mencionó la revista Byte en su vista previa original de la IBM PC en octubre de 1981. La primera fue que IBM se apoyó en los desarrolladores de software existentes en la industria de las microcomputadoras como Microsoft en lugar de escribir exclusivamente su propio software. Como una extensión de esto, IBM también utilizó chips listos para usar, como la CPU 8088 de Intel, en lugar de utilizar los suyos propios. El tercero fue que IBM proporcionó una amplia documentación que permitió a los desarrolladores crear tanto accesorios de hardware como software para la plataforma sin la necesidad de una licencia.

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Todos estos jugaron a favor de IBM. Mediante el uso de software y hardware estándar, podría aprovechar las mejores mentes de la industria de las computadoras personales y reconstruir una máquina con solo 13 meses de tiempo de desarrollo. Y al mantener las cosas abiertas como Apple II, los terceros proporcionarían rápidamente los complementos de hardware y la biblioteca de software que hicieron que la plataforma IBM PC fuera esencial.

Parte de esa apertura volvió a atormentar a IBM con el auge de los clones de PC, impulsados ​​por sistemas operativos y CPU Intel compatibles con versiones anteriores cada vez más potentes de Microsoft, pero esos clones fueron los que convirtieron la plataforma en un verdadero estándar de la industria.

Un IBM PC 5150 en un banco de trabajo.
Benj Edwards

La propia PC original de 1981 a menudo se pone nervioso por su diseño poco inspirado. Claro, no era un Ferrari elegante como el Macintosh. En cambio, era más como un Ford modelo T: Un caballo de batalla duradero, reparable, modular y expandible. Si una parte se rompe, puede cambiarla fácilmente por otra con un destornillador. Y con una gran biblioteca de software que aparece a los pocos años de su lanzamiento (incluida la aplicación asesina Lotus 1-2-3 de 1983), podría hacer un trabajo real con ella.

En 2011, pasé tres días usando la PC IBM original en un intento de hacer un trabajo moderno con el sistema, y documentó los resultados para PCWorld. En el proceso, descubrí que la IBM PC 5150 es una máquina sólida y confiable. Su teclado de alta calidad hizo que las tareas basadas en texto fueran agradables, y su gran biblioteca de software me permitió hacer mucho, incluso con solo una CPU de 4.77 MHz.

El hecho de que la PC IBM que usé todavía funcionara (después de cambiar un par de chips RAM defectuosos) después de tantas décadas fue un testimonio de su calidad de construcción. De hecho, esa PC todavía arranca bien 10 años después y parece casi nueva. No se puede decir lo mismo de muchos modelos Macintosh de una cosecha mucho más reciente en mi colección, que a menudo fallan debido a plásticos descoloridos, quebradizos y condensadores defectuosos. Con este tipo de cualidad, creo que había algo de verdad práctica detrás de la Viejo dicho que «nadie fue despedido por comprar una IBM».

¡Feliz cumpleaños, 5150!

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