¿Cuál es la mejor manera de comprar una computadora antigua?

Una Mac Plus en un escritorio
Benj Edwards

Como hobby computación vintage Esta en lo alto. Una generación que creció con las PC clásicas está mirando hacia atrás y revisando los días de gloria de los años 80, 90 y 2000 con las máquinas auténticas. Pero, ¿cuál es la mejor manera de obtener el hardware? Te mostramos las opciones.

El truco: muchas computadoras antiguas necesitan reparación

Antes de comenzar, hay algunas «trampas» que debe conocer acerca de la compra de computadoras antiguas. A menos que se haya demostrado que una máquina está en condiciones de funcionamiento, no la compre, porque cuanto más vieja es, es menos probable que funcione tan pronto como la obtenga. Eso hace que una compra «tal cual» sea riesgosa para las personas que no tienen la experiencia técnica para reparar o reacondicionar una PC antigua.

Casi ninguna PC se diseñó pensando en una longevidad de tres décadas. Como resultado, estos dispositivos electrónicos sensibles incluyen componentes que se degradan con el tiempo. Aquí están algunas problemas frecuentes que surgen con ordenadores antiguos:

  • Los plásticos se decoloran o se vuelven quebradizos
  • Los componentes de goma o los cables se degradan y se vuelven pegajosos
  • Los condensadores cambian de valor y tienen fugas
  • Fuga de baterías y destruir circuitos
  • Los metales se corroen o se infestan con plagas debido a las malas condiciones de almacenamiento.
  • Los medios magnéticos (discos) pueden estropearse o enmohecerse

El lugar donde ha estado la computadora durante la última década juega un papel muy importante en si todavía puede funcionar o no hoy. Los extremos de temperatura y humedad aceleran los cambios químicos en las partes de la computadora. Si ha estado en un ático caliente, un cobertizo frío o un sótano húmedo, las probabilidades de que haya daños ambientales significativos son bastante altas. El moho y la corrosión son comunes. Pero si ha estado en un estante en la casa de alguien con clima controlado, es mucho más probable que funcione.

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La batería del reloj tiene una fuga en un Mac IIsi.
Benj Edwards

Pudrición del condensador, en particular, es un problema con toda la electrónica antigua. Los condensadores más antiguos a menudo cambian la capacitancia (lo que afecta el funcionamiento del circuito electrónico) o fallan por completo y pierden líquido electrolítico que puede dañar los circuitos. Ciertas máquinas de la era, como las Apple Macintosh de finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, casi siempre necesitan reemplazar sus capacitores por otros nuevos (en un proceso llamado «recapitulación») para que funcionen correctamente en estos días.

Si tiene el dinero de sobra, busque una máquina que haya sido limpiada y reacondicionada por un vendedor de computadoras antiguas de buena reputación. Esté atento al término «recapitulado» en particular. No todas las máquinas necesitan volver a taponarse, pero si lo hace un técnico capacitado, no puede hacer daño.

La restauración es importante para los compradores novatos, porque incluso si una computadora está en condiciones de trabajo ahora, sus partes antiguas continuarán degradándose con el tiempo, por lo que es posible que no funcione en un año, incluso si la coloca en un estante y la deja sola. . Si alguien arregla los componentes problemáticos, usted “reinicia el reloj”, por así decirlo, y empuja los posibles problemas de edad más adelante.

Cómo comprar una máquina específica

Atari 800 sobre un fondo de puesta de sol por Benj Edwards.
Benj Edwards

Afortunadamente, comprar una computadora antigua no es todo pesimismo. También hay mucha diversión en el hobby. Si sabe exactamente lo que quiere y está dispuesto a pagar por ello, es difícil equivocarse con estas opciones. Empezaremos por la mejor forma primero.

eBay

Si está buscando comprar un modelo específico de PC antiguo, como un Atari 800, Mac Plus o diablos, incluso un Compaq Presario desconocido, y está dispuesto a pagar por la conveniencia de obtener el artículo exacto que desea enviar. a su dirección, es difícil equivocarse con eBay.

eBay tiene una Categoría de ordenadores antiguos que puede navegar. O, alternativamente, puede buscar exactamente lo que desea en la barra de búsqueda en la parte superior de la página.

Buscando en eBay computadoras antiguas.

eBay no es una forma barata de obtener máquinas antiguas, pero a menudo es la más rápida, ya que es más probable que encuentre exactamente lo que desea en la lista (a menos que lo que desea es muy raro). También puede buscar un proveedor con reputación de limpiar, restaurar y enviar las máquinas correctamente. Es muy importante saberlo si no planea reparar usted mismo una computadora vieja.

Redes sociales

También puede intentar buscar una máquina específica en las redes sociales. Si encuentra un grupo de fanáticos de las computadoras antiguas con ideas afines, puede preguntar y ver si alguien está dispuesto a vender la máquina que le gustaría comprar.

En Reddit, Estaciones de batalla retro y Computación Vintage son ambos grupos populares. En Facebook, hay un buen número de grupos de ordenadores antiguos como Reunión de intercambio de computadoras vintage / retro y Ordenadores antiguos en venta.

Otros sitios de subastas y ventas

Hay sitios web distintos a eBay que le permiten buscar un modelo específico de computadora. ShopGoodwill.com vende artículos recolectados de una cadena popular de tiendas de segunda mano estadounidenses, y puede haber equivalentes en otros países.

Los coleccionistas de computadoras japoneses incondicionales a menudo visitan Subastas de Yahoo Japón, pero realmente necesitará saber lo que está haciendo para comprar allí, ya que muchos vendedores no realizan envíos al extranjero. En esos casos, necesitará un proxy de envío local en el país que recibirá el artículo y luego se lo enviará por correo.

Si disfrutas de la emoción de la caza

Si está dispuesto a jugar a largo plazo y disfruta de la búsqueda de máquinas antiguas con la esperanza de encontrar exactamente lo que desea «en la naturaleza», o si simplemente se contenta con explorar cualquier tecnología antigua que se le presente, estos son las soluciones para ti.

  • Pregunte a familiares, amigos y vecinos: Haga correr la voz de que está recolectando computadoras viejas, y es probable que la gente le dé máquinas viejas que ya no usan de forma gratuita. Lo mejor de todo es que a menudo son locales, por lo que puede recogerlos rápidamente. La gente a menudo está agradecida si usted toma una máquina vieja y le da algún uso para que no tengan que tirarla.
  • Mercados de pulgas: Muchas ciudades tienen mercados de pulgas que operan los fines de semana. Su suerte aquí variará enormemente, y también es más probable que encuentre artículos en peores condiciones que las ideales, pero el precio casi siempre es bueno, a menos que sea de un distribuidor establecido que venda computadoras usadas con una década de antigüedad. muchos de los cuales provienen de excedentes de la vieja escuela.
  • Hamfests: Hamfests son convenciones locales de operadores de radioaficionados (conocidos como “jamones”), y casi siempre incluyen algún tipo de mercadillo o mercadillo. Debido a la naturaleza técnica de la gente de allí, es muy probable que encuentre computadoras viejas y otros asombrosos aparatos antiguos.
Una foto de un hamfest en 2006 por Benj Edwards.
Benj Edwards
  • Tiendas de segunda mano: Las tiendas de segunda mano generalmente aceptan donaciones del público y luego venden los artículos, donando las ganancias a la caridad. A menudo encontrará artículos más bonitos y de mayor calidad en las partes más prósperas de la ciudad, pero es posible que encuentre cosas más antiguas y geniales en las partes más antiguas de la ciudad.
  • Ventas excedentes del gobierno o de la universidad: En Estados Unidos, los gobiernos locales a menudo venden sus artículos electrónicos excedentes de forma regular a un precio muy razonable. Lo mismo ocurre con las universidades, que a menudo necesitan desechar los equipos informáticos más antiguos cuando se actualizan. No es inusual encontrar un servidor fuera de servicio que una vez costó $ 20,000 hace 15 años a la venta por $ 10.
  • Ventas de garaje o patio: Estos suelen tener lugar los fines de semana en los EE. UU., Cuando las familias intentan vender cosas que ya no necesitan. Es posible que pueda encontrar una computadora o dos allí, pero esto puede ser una posibilidad remota dependiendo de dónde estén ubicadas las casas. Sin embargo, sus probabilidades de obtener una buena oferta en uno son muy altas.
  • Sitios clasificados en línea como Craigslist: Si vive en un área con muchos trabajos de alta tecnología (como el Área de la Bahía o una gran ciudad), es mucho más probable que encuentre computadoras antiguas anunciadas en su Craigslist local listados. También encontrará personas que quieren demasiado dinero en efectivo por su hardware antiguo, así que asegúrese de verificar los precios de subasta completados en eBay antes de comprar.

¿Cuánto vale una computadora antigua?

Si está comprando una computadora de cualquier fuente, es posible que se pregunte si está pagando un precio justo. En este caso, lo mejor que puede hacer es buscar en las subastas vendidas de eBay un modelo similar y ver cuánto se han vendido esas computadoras en el pasado.

Para verificar el precio en el sitio web de eBay, realice una búsqueda y luego marque «Artículos vendidos» en la barra lateral. En la aplicación móvil de eBay, haz una búsqueda, luego toca Filtro> Mostrar más y activa «Artículos vendidos».

Búsqueda de artículos vendidos en eBay

Es importante mirar los «Artículos vendidos» y no solo los «Artículos completados» porque los «Artículos completados» también devuelven subastas que terminaron con precios ridículamente altos sin vender que nadie estaba dispuesto a pagar.

Además, tenga en cuenta que eBay generalmente se considera un mercado premium de alto precio debido a su conveniencia. Si está viendo precios similares en persona (como en un mercado de pulgas), probablemente sean demasiado altos.

Una nota sobre el envío de computadoras antiguas

El envío «gratuito» de Amazon en dos días nos ha echado a perder a todos. El embalaje seguro requiere habilidad y el envío confiable cuesta dinero. Evite la tentación de ahorrar en gastos de envío y seguros. Este es el por qué.

Las computadoras antiguas con frecuencia se dañan durante el envío. Esto se debe a que las PC antiguas suelen ser voluminosas, pesadas o frágiles, y el vendedor a menudo no ha tenido mucha experiencia en el envío seguro de artículos frágiles. En particular, colocar artículos pesados ​​en cajas con artículos más pequeños y frágiles a menudo causa daños y los plásticos degradados pueden agrietarse en tránsito bajo estrés.

Daños de envío a un monitor de PC IBM.
Es fácil que los plásticos antiguos quebradizos se dañen durante el envío. Benj Edwards

La mejor manera de evitar daños durante el envío es preguntarle al vendedor si está dispuesto a llevar la computadora a una tienda UPS (u otra tienda de envío profesional) para que empaque y envíe la unidad. Dígales que con gusto pagará más por el privilegio. No se sorprenda si cuesta más de $ 100 enviar una máquina grande a todo el país utilizando este método. Si desea que una computadora rara llegue en una sola pieza, el costo lo vale.

Y aquí hay un consejo sobre el seguro de envío: hemos escuchado de los empleados de las tiendas de envío que si asegura un paquete por cualquier monto, el paquete a menudo recibe un trato especial en el camino hacia el destino porque los manipuladores pueden ser considerados personalmente responsables si algo se estropea. roto. Por supuesto, para los artículos de alto valor, casi siempre es una buena idea asegurarlos por el precio completo de todos modos.

Y aquí hay una buena noticia: según Política de garantía de devolución de dinero de eBay, si su artículo se daña durante el transporte, tiene derecho a que le devuelvan su dinero, y el vendedor está a cargo de la pérdida. Entonces, al menos con eBay, tiene esa capa adicional de protección en caso de que algo salga mal. Pero ninguna garantía de devolución de dinero devolverá una pieza invaluable de la historia de la computación una vez que se rompa, así que inste al vendedor a que tenga mucho cuidado al empacarla y enviarla desde el principio.

¡Feliz cacería!

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