El implante cerebral permite que un hombre paralítico «diga» frases completas – Review Geek

Una foto de la neuroprótesis del habla en acción.
UCSF

Mientras otros investigadores hacen tonterías, un equipo de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) está desarrollando un implante cerebral que decodifica oraciones completas a partir de la actividad neuronal. El dispositivo, llamado «neuroprótesis del habla, ”Alcanzó su primer hito después de interpretar con éxito las palabras y oraciones intencionadas de un hombre paralítico.

El equipo de UCSF probó su dispositivo de neuroprótesis de habla en un hombre que, por privacidad, pide que se le llame BRAVO1. Ahora, con casi 30 años, BRAVO1 sufrió un derrame cerebral en su adolescencia que lo dejó paralizado e incapaz de hablar (aunque usa una gorra de béisbol equipada con un puntero láser para deletrear palabras y comunicarse con los demás).

En total, BRAVO1 dedicó solo 22 horas a trabajar con el equipo de UCSF (durante un lapso de varios meses, por supuesto). Comenzaron implantando quirúrgicamente un electrodo de alta densidad sobre la corteza motora del habla de BRAVO1, la parte del cerebro que es más responsable de producir el habla.

Una vez que BRAVO1 se recuperó, los investigadores lo contrataron regularmente para repasar una lista de vocabulario de 50 palabras comunes. Cuando BRAVO1 trató de «decir» estas palabras, su implante neuronal alimentó la actividad cerebral a una IA, que finalmente aprendió a interpretar la actividad cerebral de BRAVO1 como lenguaje.

El punto culminante de este estudio se produjo durante una prueba de preguntas y respuestas. Cuando el equipo de UCSF le preguntó a BRAVO1 «¿Cómo estás hoy?» usó su implante cerebral y una pantalla para responder: «Soy muy bueno». Esta es la primera vez que los científicos han descodificado la actividad cerebral en oraciones orgánicas completas.

Desafortunadamente, todavía quedan algunos problemas por resolver. Si bien la IA del habla es muy fácil de entrenar, solo puede interpretar el lenguaje con un 75% de actividad cuando los usuarios «hablan» a 15 palabras por minuto (la conversación normal es de aproximadamente 100 palabras por minuto). Pero incluso en sus etapas más rudimentarias, la neuroprótesis del habla parece una herramienta increíblemente útil para quienes no pueden hablar debido a parálisis u otras discapacidades.

Fuente: TNW vía UCSF

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