El primer vehículo lunar de la NASA ayudará a los astronautas a vivir en la Luna – Review Geek

Una representación del rover VIPER de la NASA.
NASA

Sobrevivir durante períodos prolongados en la Luna es prácticamente imposible. No solo porque carece de atmósfera y constantemente salta entre temperaturas mortales, sino porque no tenemos idea de dónde encontrar agua en la superficie lunar. ¿La solución? La NASA sacrificará su primer rover lunar, el VÍBORA, para ayudar a encontrar una fuente de agua en la Luna.

El rover VIPER comenzará su misión suicida lunar de 100 días a fines de 2023. Su objetivo es peinar el Polo Sur de la Luna en busca de «regiones de estabilidad del hielo», o regiones donde el hielo se asienta cerca de la superficie de la Luna.

Los astrónomos dicen que hay miles de «regiones de estabilidad del hielo» en los polos de la Luna. Misiones anteriores, como la Prospector lunar, lo han probado. El problema es que no sabemos cómo se distribuyen estas moléculas de agua congelada, ni la mejor forma de extraerlas para beber, bañarse y otros activos básicos.

VIPER utilizará un sistema de espectrómetro de neutrones (NSS) para escanear el suelo a profundidades de hasta tres pies. Si encuentra hidrógeno, utilizará un metro de largo. TRIDENTE perforar para extraer y examinar muestras de suelo. Además, el rover VIPER monitorea cualquier polvo que arroja al «aire», en busca de hidrógeno perdido y otras moléculas que podrían indicar una gran fuente de agua congelada.

Después de que VIPER complete su misión de 100 días, la NASA debería tener una idea mucho mejor de cómo se distribuye el agua en la Luna. Pero el rover probablemente no verá los frutos de su trabajo; una vez que su misión haya terminado, el Polo Sur se sumergirá en 6 a 9 meses de oscuridad total y helada. Los científicos de la NASA todavía están debatiendo si dejar el rover en una colina (donde podría recibir algo de luz solar y sobrevivir) o simplemente conducirlo a una zanja desagradable y ver si encuentra agua.

Fuente: NASA vía Engadget

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