Empresa de capital privado que calienta un lago glacial solo para extraer Bitcoin – Review Geek

Muelle en el lago Seneca con luces brillantes al atardecer
Meagan Marchant / Shutterstock.com

Seneca Lake es el más grande de los Finger Lakes, ubicado en el norte del estado de Nueva York. Los lugareños y turistas que normalmente acuden al lago para darse un relajante baño fresco se sentirán decepcionados este año, ya que ha sido calentado por una planta de energía de gas cercana que está extrayendo Bitcoin.

“El lago es tan cálido que te sientes como si estuvieras en un jacuzzi”, dijo Abi Buddington, un residente de Dresde, cuya casa está ubicada cerca de la planta de energía.

La instalación, propiedad de la firma de capital privado Atlas Holdings desde 2014 y operada por Greenidge Generation LLC, está ubicada a orillas del hermoso lago. Juntos, han aumentado drásticamente la producción eléctrica de la planta durante el último año y medio, expulsando 500 millones de libras de CO2 al año, todo en nombre de la extracción de Bitcoin en computadoras, un proceso increíblemente intensivo en energía que implica verificar transacciones para ganar recompensas (también conocido como Bitcoin).

Actualmente, la planta está ejecutando 8.000 computadoras las 24 horas del día para «minar» la moneda virtual. Mientras tanto, el costo de mantener la planta fría se transfiere al medio ambiente local. Para mantener frías las turbinas de la planta, una tubería de entrada extrae aproximadamente 100 millones de galones de agua del lago todos los días. Esa agua, ahora calentada a temperaturas increíblemente altas, se descarga en un río, lo que sin duda impactará la vida silvestre y las plantas que dependen de esa fuente de agua.

Greenidge ha instalado miles de plataformas mineras que han atraído más de 1,100 Bitcoin desde febrero de este año. Eso es alrededor de $ 37 millones de dólares. La compañía tiene planes de instalar miles de plataformas adicionales, que utilizarán 85MW de la capacidad total de 108MW de la planta.

En diciembre pasado, cuando la planta de Atlas funcionaba a solo el 13 por ciento de su capacidad total, produjo 243.103 toneladas de dióxido de carbono y gases de efecto invernadero equivalentes. Eso es un salto de diez veces desde enero de ese año cuando comenzó a minar. La planta tiene actualmente un permiso para emitir 641.000 toneladas de emisiones equivalentes de dióxido de carbono cada año, pero a su capacidad total de 108MW, la contaminación podría alcanzar hasta 1,06 millones de toneladas en un año.

Atardecer en el lago Seneca en Watkins Glen, Nueva York
Foto de Bruce Goerlitz / Shutterstock.com

El lago Seneca tiene 12.000 años y es famoso por su agua con gas de alta calidad. También es el hogar de una gran población de truchas de lago que ha mantenido el Derby Nacional de Truchas de Lago durante 57 años consecutivos. Esos peces desovan en los ríos que desembocan en el lago Seneca. El Keuka Lake Outlet es uno de esos ríos, y en el que Greenidge vierte el agua caliente.

Las truchas son increíblemente sensibles a los cambios en la temperatura del agua y prefieren temperaturas alrededor de los 50 grados Fahrenheit, ya que contienen la cantidad de oxígeno más cómoda para ellas. Las temperaturas más altas pueden estresar a los peces, y cuando las temperaturas superan los 70 grados, las truchas dejan de crecer y comienzan a morir.

Greenidge tiene un permiso para verter 135 millones de galones de agua en el Keuka Lake Outlet a temperaturas de hasta 108 grados Fahrenheit en el verano y 86 grados durante el invierno. A medida que esta agua caliente se abre paso desde el río hasta el lago Séneca, puede provocar peligros brote de algas y otras preocupaciones serias. Aunque un estudio centrado en determinar las temperaturas del lago y otras métricas no se completará hasta 2023, los lugareños dicen que creen que el agua ya está mucho más caliente.

Si bien hay problemas ambientales comprensibles que acompañan a la cripto minería, algunas de las instituciones locales de Dresde están felices de ver a Greenidge nuevamente en el negocio. NBC News informó que la compañía donó $ 20,000 a programas locales de educación y enriquecimiento, donó una máquina de mandíbulas de $ 25,000 al departamento de bomberos local, ha creado 31 empleos y financió un estudio económico que muestra que “la compañía hizo pagos a las autoridades locales en lugar de de impuestos a la propiedad inmobiliaria de $ 272,000 el año pasado ”.

Sin embargo, muchos lugareños como Buddington no están interesados ​​en estas donaciones y creen que luchar contra la empresa es la única forma de avanzar. «Mi preocupación es que si no hacemos algo ahora, será mucho más difícil de deshacer».

vía Ars Technica

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