Este agujero negro «unicornio» recién detectado está muy cerca de la Tierra – Review Geek

Agujero negro sobre campo de estrellas en el espacio ultraterrestre
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Los científicos han descubierto otro agujero negro en nuestro universo, pero este se encuentra a solo 1.500 años luz de la Tierra, llamado agujero negro “el Unicornio”. Eso lo convierte en el agujero negro conocido más cercano a nuestro sistema solar.

Con solo tres veces la masa de nuestro Sol, se considera un pequeño agujero negro. Los científicos de la Universidad Estatal de Ohio que lo encontraron estaban realizando una búsqueda de estrellas brillantes con agujeros negros cercanos «que no interactúan», lo que significa agujeros negros que no están extrayendo material de dichas estrellas.

«¡El descubrimiento del Unicornio fue fortuito!» dijo Tharindu Jayasinghe, estudiante de doctorado y miembro presidencial de la universidad, quien dirigió el equipo de astrónomos que hicieron el descubrimiento. «Sin embargo, hemos estado trabajando para encontrar estos agujeros negros que no interactúan durante un tiempo, y este descubrimiento fue impulsado por este proyecto en curso». El agujero negro recibió su nombre debido a su ubicación en la constelación de unicornios, Monoceros, y también porque brindará a los astrónomos una mirada súper rara a un agujero negro de baja masa.

Una de las dificultades para rastrear agujeros negros es que la luz no puede escapar de ellos, lo que los hace casi imposibles de detectar incluso para los telescopios de luz más grandes. Mientras que los agujeros negros que se alimentan activamente de una estrella ocasionalmente pueden producir luz muy visible, los que no interactúan no lo hacen. De hecho, por lo general solo pueden ser rastreados por ráfagas de radiación o la influencia gravitacional, conocida como distorsión de marea, que pueden tener en las estrellas vecinas.

El equipo de astrónomos notó tal distorsión que impactaba a V723 Mon, una estrella moribunda cercana. En su estudio publicado recientemente en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, los científicos notaron que la distorsión los llevó a buscar los signos de un agujero negro cercano, que tenía que «ser mucho menos luminoso y significativamente más masivo que el gigante, V723 Mon».

La distorsión fue visible según lo informado por el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA, el Telescopio Kilodegree Extremely Little (KELT) y el All Sky Automated Survey (ASAS). Más tarde, el equipo obtuvo más confirmación del Observatorio Remoto del Desierto de Atacama (ROAD), el Observatorio Keck y el Observatorio Neils Gehrels Swift, entre otras fuentes.

Papel tapiz espacial abstracto de agujero negro con nebulosa sobre estrellas de colores y campos de nubes en el espacio ultraterrestre
Elena11 / Shutterstock.com

Esta no es la primera vez que los científicos detectan agujeros negros cerca de nuestro sistema solar. En 2020, un equipo diferente de científicos observaciones compartidas de un potencial agujero negro que está a solo 1.000 años luz de la Tierra, ubicado en un sistema estelar llamado HR 6819. Sin embargo, otro estudio publicado unos meses más tarde arrojó dudas sobre esa observación, y los científicos no han probado de manera concluyente nada más.

“El Unicornio” es un descubrimiento fantástico y plantea varias preguntas nuevas con respecto a la cantidad y el comportamiento de los agujeros negros que no interactúan. Junto con sus colegas, Jayasinghe estima que nuestra galaxia podría contener entre 100 y 1.000 sistemas de agujeros negros «tipo unicornio». Cuanto más podamos confirmar, más información tendremos para estudiar este tipo específico de agujero negro y los agujeros negros en general.

vía Vicio

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