Extensor de Wi-Fi vs.Booster vs.Repetidor: ¿Cuál es la diferencia?

Una mano sujetando un repetidor Wi-Fi en una toma de corriente.
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Probablemente haya visto los términos extensor de Wi-Fi, amplificador y repetidor por todas partes. Todos estos dispositivos mejoran el alcance de su Wi-Fi, pero funcionan de manera un poco diferente. Esto es lo que necesita saber.

¿Qué es un extensor de Wi-Fi?

Al igual que su nombre lo indica, un extensor de Wi-Fi aumenta el alcance de su Wi-Fi, pero lo hace de una manera particular: un cable. Esto se puede lograr a través de un cable coaxial, un cable ethernet o incluso una red Powerline. Las redes Powerline tienden a tener diferentes estándares y nombres según el fabricante.

En este punto, podría estar pensando: «¿De qué sirve un enrutador Wi-Fi si tengo que usar un cable de todos modos?»

La principal ventaja es que el uso de un cable coaxial o Ethernet no ralentiza la velocidad de Internet ni agrega latencia a la mezcla. Powerline es un poco más heterogéneo, ya que varía mucho en la calidad del cableado eléctrico que tiene en su hogar. De cualquier manera, usar un cable físico para extender su Wi-Fi significa que obtendrá casi la misma calidad de Internet sin importar qué tan lejos esté el extensor.

Incluso podría colocar su extensor de Wi-Fi en otro edificio por completo si puede colocar un cable, por ejemplo, colocar un cable desde su casa hasta un edificio separado a través de un patio.

¿Qué es un repetidor Wi-Fi?

Un repetidor de Wi-Fi es esencialmente lo mismo que un extensor de Wi-Fi. Pero, en lugar de usar un cable conectado a su enrutador, se conecta usando una banda Wi-Fi. Dado que no tiene que depender de un cable para operar su Internet, hay mucha más libertad para colocarlo.

Por supuesto, hay es una desventaja es que probablemente verá una disminución en el ancho de banda general, así como una mayor latencia. Desafortunadamente, eso se debe a cómo funciona la tecnología, que es que utiliza una frecuencia Wi-Fi similar para transmitir sus datos a la que lo hace para proporcionarle una conexión. Esto tiende a enturbiar un poco el agua ya que hay dos bandas en competencia en la misma frecuencia.

Afortunadamente, existen algunas soluciones, y la mayoría de los enrutadores modernos tienden a usar una banda y una frecuencia específicas para algo llamado «backchanneling». Este canal de retorno está específicamente dedicado a transmitir Internet entre el enrutador y el repetidor y, a menudo, intenta no usar la misma frecuencia que su conexión Wi-Fi habitual.

En última instancia, la canalización inversa y el uso de múltiples bandas pueden mitigar algunos de los problemas que surgen con el uso de un repetidor Wi-Fi.

¿Qué es un amplificador de Wi-Fi?

En su mayor parte, un «amplificador» de Wi-Fi es un término general tanto para un extensor como para un repetidor. Lo que hace que las cosas sean aún más confusas es que las empresas suelen utilizar los tres términos indistintamente. Para hacer las cosas aún más confusas, muchos repetidores de Wi-Fi también pueden funcionar como un extensor de Wi-Fi si los conecta con un cable.

De hecho, hardware como el Devolo Mesh Wi-Fi 2 es un sistema híbrido que utiliza tanto Powerline y una banda Wi-Fi como canal de retorno para crear una red de malla. Entonces, como puede ver, es un campo bastante complicado para meterse en él.

Al final del día, lo más importante es saber qué es exactamente lo que está buscando y cómo quiere hacer su networking. La terminología exacta puede pasarse por alto si verifica el dispositivo para las funciones que necesita, en lugar de simplemente confiar en el nombre para darle toda la información.

¿Qué es un puente Wi-Fi?

Si bien no es tan común ver este término, es posible que se encuentre con él de vez en cuando. Básicamente, un puente Wi-Fi es un intermediario entre un dispositivo incompatible con Wi-Fi y una red Wi-Fi.

Por ejemplo, si su televisor solo puede conectarse a través de ethernet, puede usar un dispositivo de punto de acceso Wi-Fi que se conecte con ethernet a su televisor. Ese punto de acceso Wi-Fi luego se conectaría a su red Wi-Fi regular, lo que le permitiría a su televisor acceder a la red Wi-Fi aunque él mismo no tenga Wi-Fi.

Por supuesto, dado que casi todo tiene Wi-Fi en estos días, las posibilidades de que necesites un puente de Wi-Fi son cada vez más bajas.

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