La investigación muestra que las personas se adaptan fácilmente a un tercer pulgar robótico – Review Geek

Una mano con dos pulgares, sosteniendo una taza y revolviendo el café.
Dani Clode

¿Crees que podrías acostumbrarte a un tercer pulgar que funcione? Como en un segundo pulgar en una de tus manos. La idea suena ridícula, ¿verdad? Los investigadores crearon un Tercer pulgar apéndice protésico y rápidamente descubrimos que nuestro cerebro realmente cambia para adaptarse a él. Es salvaje.

Diseñador Dani Clode originalmente desarrolló el dispositivo Third Thumb como parte de un proyecto de posgrado para replantear cómo las personas ven los apéndices protésicos. En lugar de centrarse en la pérdida de una parte del cuerpo humano, el tercer pulgar se centra en aumentar el cuerpo.

El profesor Tamar Makin, que dirige un equipo de neurocientíficos en la UCL que investiga cómo el cerebro puede adaptarse al aumento corporal, tomó nota del dispositivo Third Thumb y le pidió a Clode que se uniera al proyecto. Durante varios días, los investigadores capacitaron a las personas para que usaran el tercer pulgar para las tareas diarias, como recoger objetos. Otras personas actuaron como grupo de control y usaron una versión estática del pulgar.

Una mujer levantando una mano con dos pulgares.
Dani Clode

El tercer pulgar es un apéndice impreso en 3D que el usuario lleva al costado del meñique; se puede ajustar para que funcione con cualquier mano. Los usuarios controlan el pulgar con dos sensores sensibles a la presión conectados a la parte inferior de los dedos gordos del pie. Los sensores se conectan al Thumb de forma inalámbrica y los diferentes niveles de presión permiten diferentes movimientos.

Con el tercer pulgar, los sujetos de prueba pudieron realizar tareas como sostener una taza con el pulgar mientras removían café con la misma mano. O llevar más gafas de las que podrían tener sin el pulgar. Los usuarios dominaron rápidamente las tareas básicas tanto en las pruebas de laboratorio como en la naturaleza. Los sujetos de prueba incluso lograron tareas mientras estaban distraídos, como mover bloques de construcción mientras resolvían problemas matemáticos o usaban una venda en los ojos.

Sabemos por escaneos que el cerebro construye una representación de los dedos individuales de una mano. Los investigadores escanearon a algunos de los usuarios antes y después de vivir con el pulgar extra, incluso comparando la mano con el pulgar con la mano sin él. Durante la resonancia magnética funcional, los participantes movieron los dedos, aunque no pudieron usar el tercer pulgar por razones de seguridad.

Los investigadores descubrieron que la percepción del cerebro de esos dedos cambiaba después de usar y usar el pulgar durante el tiempo suficiente. Mientras que antes de que comenzara el estudio, la actividad cerebral de los sujetos mostraba distintas representaciones de los dedos individuales, después de trabajar con el tercer pulgar, esas representaciones comenzaron a difuminarse. Después de una semana sin el tercer pulgar, la actividad cerebral vuelve a la normalidad, lo que sugiere que el cambio podría ser permanente. Pero sin pruebas a largo plazo, no está claro cuánto tiempo el cerebro podría retener los cambios.

Un hombre que busca una naranja con dos pulgares y sensores inalámbricos conectados a sus botas.
Dani Clode

Tampoco está claro qué significa eso para el aumento corporal a largo plazo. El estudio muestra que el cerebro cambió y se adaptó a un nuevo apéndice, y de una manera que no vemos cuando usamos un destornillador u otra herramienta. Eso podría cambiar la forma en que abordamos las prótesis destinadas a reemplazar una extremidad y plantea preguntas sobre el aumento.

Como el papel de estudio Dicho de otro modo: «Sin embargo, lo que es más importante, tal integración exitosa entre humanos y robots puede tener consecuencias en algún aspecto de la representación del cuerpo y el control motor que deben ser considerados y explorados más a fondo».

Fuente: Laboratorio de plasticidad

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