La nave espacial TESS de la NASA encuentra evidencia de 2.200 posibles exoplanetas – Review Geek

Ilustración de posibles exoplanetas detectados por la nave espacial TESS de la NASA
NASA

Lanzado en 2018 con una misión para detectar planetas fuera de nuestro sistema solar, el TESS (Satélite de estudio de exoplanetas en tránsito) de la NASA ha ahora descubierto más de 2.200 posibles candidatos planetarios. Todos los candidatos están orbitando estrellas cercanas brillantes, y muchos son planetas más pequeños. Algunos incluso son rocosos, como la Tierra.

Cada uno de los exoplanetas candidatos (planetas que orbitan alrededor de otras estrellas además de la nuestra) deberá ser examinado por los científicos con más detalle antes de ser confirmado oficialmente. Telescopios futuros, como el de la NASA James Webb o de la Agencia Espacial Europea ARIEL—También ayudará explorar cada uno de los emocionantes descubrimientos con inmenso detalle y ayúdanos a aprender más sobre los exoplanetas.

«Lo emocionante es mirar el mapa de exoplanetas TESS como una especie de lista de tareas pendientes, con 2.000 cosas en él», afirmó Natalia Guerrero, investigadora del Instituto de Tecnología de Massachusetts y autora principal de el papel catalogando todos los descubrimientos de TESS.

TESS se lanzó originalmente en una misión de dos años para descubrir candidatos a exoplanetas. Originalmente se estimó que el satélite descubriría aproximadamente 1.600 exoplanetas. Ahora, se encuentra en una misión extendida para ayudarnos a terminar de trazar nuestro estudio de todo el cielo de la cielo nocturno cúpulas sobre los hemisferios norte y sur de la Tierra.

Identificar exoplanetas, los astrónomos observan el catálogo de curvas de luz de TESS (cambios en el brillo de las estrellas cuando los planetas en órbita pasan frente a ellas). Las cuatro potentes cámaras de TESS pueden detectar cambios mínimos, tan pequeños como 0,1% o menos. La coautora del artículo, Jessie Christiansen, señaló: «Es un trabajo increíble: una gran cantidad de candidatos a exoplanetas para que la comunidad los extraiga y explore en los próximos años».

TESS también ha realizado algunos hallazgos realmente emocionantes hasta ahora:

  • TOI 1338 b: (TOI significa TESS Objects of Interest) Un planeta que orbita dos estrellas (sí, como Tatooine), que a su vez están orbitando a sí mismos. Este sistema está a 1.300 años luz de distancia.
  • TOI 849 b: Un núcleo remanente denso y enorme de un planeta gigante gaseoso (piense: Júpiter o Saturno). Los científicos creen que solía tener una atmósfera turbulenta o nunca tuvo una para empezar. Tiene aproximadamente 40 veces la masa de la Tierra, pero solo tres veces más grande. Está a 700 años luz de distancia.
  • TOI 125: Un sistema de varios planetas con tres «mini-Neptunes» y posiblemente otros dos planetas pequeños que orbitan estrechamente una estrella similar a nuestro Sol a unos 360 años luz de distancia.
  • TOI-700 d: Un planeta del tamaño de la Tierra en la «zona habitable» alrededor de su estrella, una enana roja fría de menos de la mitad del tamaño de nuestro Sol, a unos 100 años luz de distancia. La «zona habitable» también se llama zona Ricitos de Oro, lo que significa que está dentro de la distancia orbital de una estrella que permite la posibilidad de formaciones de agua líquida en la superficie de un planeta rocoso con una atmósfera adecuada (como la Tierra). Es uno de los tres planetas, todos de tamaño similar, en ese sistema.

Después de un mayor escrutinio, no todos los 2.200 candidatos potenciales serán necesariamente etiquetados como planeta; más bien, podrían etiquetarse como algo completamente diferente. Sin embargo, nuestro conocimiento del cosmos se ampliará enormemente a partir de este estudio, y aprender más sobre los contenidos de nuestro universo siempre es algo bueno.

Fuente: NASA

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