Las galaxias espirales comenzaron a formarse antes de lo que pensábamos, según esta foto – Review Geek

Una galaxia espiral que es más antigua de lo que creíamos posible
Observatorio ALMA

Recientemente, los científicos observaron mejor una parte distante de nuestro universo y descubrieron que las galaxias espirales comenzaron a formarse mil millones de años antes que previamente pensado. Aunque la imagen es borrosa, les dijo a los científicos todo lo que necesitaban saber.

La foto fue tomada por un equipo de astrónomos japoneses que usaban el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) que se encuentra en Chile. La luz de esta foto muestra una galaxia que tiene 12.400 millones de años, lo que sugiere que debe haberse formado aproximadamente 1.400 millones de años después del Big Bang. Los investigadores notaron en su estudio que el Array también detectó emisiones de iones de carbono de la galaxia.

Si bien esto puede no parecer un gran problema, los científicos creen que el universo primitivo estaba lleno principalmente de protogalaxias más pequeñas que carecían de una estructura identificable. Las creencias actuales, al menos las que se tenían antes de ver los datos, sostienen que estas protogalaxias eran solo grupos de materia que chocaban entre sí y, en ocasiones, incluso se fusionaban entre sí. No pensamos que hubieran comenzado a tomar la forma icónica de una galaxia espiral (que se ve a continuación) en ese momento.

La galaxia espiral M51 o NGC 5194, la galaxia Whirlpool
Allexxandar

Los científicos aún no están seguros de cómo se forman los brazos espirales y los centros abultados en ciertas galaxias. Una de las principales teorías sugiere que los brazos se separaron de la masa central principal a través de interacciones de marea con otras galaxias cercanas. Otra teoría afirma que los brazos están hechos de materia extraída de otras galaxias cercanas. Cualquiera de las dos teorías parece plausible y, con suerte, estos nuevos datos, a medida que se siguen estudiando, puedan arrojar un poco más de luz.

“Cuándo y cómo se formaron las galaxias es un misterio perenne que se está explorando en astronomía”, afirmó Satoru Iguchi, coautor del estudio y astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional de Japón y SOKENDAI. «Descubrimos una morfología espiral en la galaxia BRI1335-0417 … y, por primera vez, demostramos la galaxia espiral más distante mucho antes del pico de la formación de estrellas cósmicas».

Federico Lelli, astrónomo del Observatorio Astrofísico Arcetri en Italia, dijo: “Este estudio coincide con los descubrimientos recientes de galaxias sorprendentemente ‘maduras’ en el Universo primigenio. Observaciones anteriores con el telescopio ALMA revelaron que los discos de gas que giran regularmente y las protuberancias estelares masivas están en su lugar solo mil millones de años después del Big Bang. Este trabajo proporciona evidencia de un signo más de ‘madurez’: los brazos en espiral «.

Lelli dirigió un estudio similar a principios de este año, analizando una galaxia llamada ALESS 073.1. Esta galaxia, como la estudiada por el equipo japonés, también se formó poco después del Big Bang. Su equipo también descubrió un bulto central y un disco giratorio de gas que lo rodeaba. Con telescopios más nuevos como ALMA disponibles para su uso, será más fácil para los astrónomos obtener información más precisa sobre las primeras galaxias y otros elementos. ¡Es tan excitante!

vía Gizmodo

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