Los astrónomos encuentran más de 100 agujeros negros muy compactos que orbitan la Vía Láctea – Review Geek

La interpretación de un artista de un cúmulo de agujeros negros.
La interpretación de un artista de un cúmulo de agujeros negros. ESA / Hubble

Con un nombre que es como algo salido de Star Trek, no debería sorprender que estén sucediendo cosas extrañas en Palomar 5. Los astrónomos fijan sus miras en este cúmulo globular para tratar de comprender cómo se forman las corrientes de marea (largas extensiones de estrellas). Pero encontraron algo inquietante: más de 100 agujeros negros de masa estelar muy compactados.

Palomar 5 es un cúmulo globular, básicamente un grupo de estrellas muy viejas empaquetadas en forma esférica. Se encuentra a unos 80.000 años luz de la Tierra y es uno de los 150 cúmulos globulares que se sabe que orbitan alrededor de la Vía Láctea. Si eso no es lo suficientemente extraño para usted, los astrónomos creen que todas las estrellas en cúmulos globulares se forman a la vez, y las estrellas de Palomar 5 se remontan a los inicios del universo.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con las corrientes de marea, las extensiones de estrellas de años luz que los astrónomos no pueden explicar? Bueno, los astrónomos tienen una hipótesis interesante; ¿Qué pasa si las corrientes de marea son cúmulos globulares interrumpidos? ¿Están los cúmulos globulares condenados a extenderse en una larga línea de estrellas debido a alguna fuerza interna o externa?

Puede que nunca haya una respuesta satisfactoria para esta pregunta, pero los científicos no pueden quedarse sentados en sus manos. En este caso, la mejor idea es encontrar un cúmulo globular que esté asociado con una corriente de marea; Palomar 5 es el único que se ajusta a los requisitos, hasta donde saben los astrónomos.

Investigadores del Universidad de Barcelona decidió ejecutar algunas simulaciones de N-body, que utilizan datos existentes para simular la historia de las estrellas en Palomar 5. Debido a que los agujeros negros se forman a partir de estrellas moribundas y se sabe que lanzan estrellas a través del espacio, los astrónomos decidieron incluir agujeros negros en algunos de sus simulaciones.

Los resultados son, francamente, ¡un poco aterradores! Las simulaciones de los investigadores muestran que puede haber más de 100 agujeros negros dentro de Palomar 5, y que estos agujeros negros pueden estar lanzando las estrellas del cúmulo al patrón de corriente de marea que tanto nos interesa. Si estos datos son correctos, entonces el 20% de La masa colectiva de Palomar 5 está formada por agujeros negros; si te hace sentir mejor, los agujeros negros contienen varias veces más masa que nuestro Sol, por lo que no es como Palomar 5 sólo agujeros negros.

Todavía no, al menos. La Simulaciones de la Universidad de Barcelona muestran que los agujeros negros de Palomar 5 continuarán lanzando estrellas en una corriente de marea hasta que no quede nada del cúmulo globular, salvo unos cientos de agujeros negros que orbitan un centro galáctico.

¿Debería esto preocuparnos? No, en absoluto. Aquellos que viven en la Tierra hoy morirán mucho antes de que los humanos encuentren un agujero negro (asumiendo que alguna vez suceda). Incluso si nuestro Sol decidiera apagarse espontáneamente, es demasiado pequeño para convertirse en un agujero negro. En todo caso, los agujeros negros recién encontrados son solo una de las muchas cosas increíblemente inquietantes que sabemos sobre el mundo fuera de la Tierra.

Fuente: Astronomía de la naturaleza vía Alerta de ciencia

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