Los científicos no pueden explicar una extinción masiva de tiburones que ocurrió hace 19 millones de años – Review Geek

Tiburones nadando en aguas oscuras.
solarseven / Shutterstock

Un nuevo estudio publicado en Ciencias sugiere que la mayoría de tiburones y especies de tiburones murieron en un evento de extinción masiva hace 19 millones de años. Puede haber sido el evento de extinción más devastador en los 450 millones de años de historia de los tiburones, pero los científicos no pueden explicar qué salió mal.

Las investigadoras Elizabeth Sibert y Leah D. Rubin encontraron evidencia del evento de extinción masiva en muestras de núcleos de sedimentos antiguos tomadas de las aguas del Pacífico Sur y Pacífico Norte. Las muestras, que contienen materiales que datan de cientos de millones de años, fueron recolectadas en 1983 y 1992 por el Programa internacional de descubrimiento de océanos. Evidentemente, las miles de escamas de tiburón contenidas en estas muestras se pasaron por alto hasta hace poco.

Las escamas de tiburón, o dentículos, son un buen indicador de cuántos tiburones había en un área durante un período determinado. En ese sentido, las muestras del núcleo del Pacífico Norte y Sur cuentan una historia interesante: las aguas de la Tierra contenían una vertiginosa variedad de tiburones hasta hace 19 millones de años, cuando la población de tiburones se redujo abruptamente en un 90%. Aún más preocupante, alrededor del 70% de las especies de tiburones se extinguieron en este momento.

Pero los investigadores no pueden entender por qué los tiburones murieron tan repentinamente. Los sospechosos habituales, como la temperatura del agua y los ciclos del carbono, parecen haber permanecido estables cuando ocurrió el evento de extinción. El misterio, al parecer, no se resolverá hasta que tengamos más datos.

Desafortunadamente, no tenemos muchos datos de hace 19 millones de años. Los científicos necesitan recolectar más muestras de sedimentos del núcleo para ver si algo inusual causó el evento de extinción masiva. Como señalaron Elizabeth Sibert y Leah D. Rubin, los investigadores no han tenido la oportunidad de analizar muestras de núcleos del océano Atlántico, por lo que es posible que este evento de extinción masiva haya ocurrido solo en el océano Pacífico (aunque esto es poco probable, ya que los cambios oceánicos tienden a ocurrir a escala global).

A medida que continuamos estudiando el pasado distante, tenemos la garantía de descubrir más eventos de extinción masiva. El impacto que estos eventos tienen en la historia de la Tierra y en la actualidad puede ser imposible de saber, pero al menos podemos intentar averiguar qué los llevó a ellos en primer lugar.

Fuente: Ciencias vía Ars Technica

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