Los tardígrados y los chipirones están siendo lanzados al espacio para la ciencia – Review Geek

Un tardígrado (u oso de agua)
Thomas Boothby, Universidad de Wyoming

En la gran tradición de la humanidad de enviar cosas al espacio y ver qué sucede, la NASA lanzar tardígrados (también conocido como osos de agua) y crías de calamar bobtail al espacio para estudiarlos. Los efectos podrían afectar la futura supervivencia espacial de los astronautas.

El plan es colocar 5,000 tardígrados y 128 calamar bebé que brillan en la oscuridad en el Falcon 9 de SpaceX, que está programado para lanzarse el 3 de junio desde el Centro Espacial Kennedy de Florida. Luego se cargarán en la Estación Espacial Internacional (ISS) para estudiarlos a lo largo del tiempo. Si bien puede parecer una misión extraña, la NASA cree que ayudará a los científicos a comprender mejor el impactos de los viajes espaciales en el cuerpo humano.

Los tardígrados son bien conocidos por ser prácticamente indestructibles. A pesar de medir menos de una décima de pulgada de largo, han sobrevivido a las explosiones de radiación, la presión intensa y el desolado vacío del espacio. Los científicos buscarán cualquier cambio genético que ocurra mientras los tardígrados están en el espacio, ya que podrían ayudarnos a comprender mejor cómo se adaptan a nuevos entornos y producen antioxidantes (que utilizan para complementar su dieta).

«Los vuelos espaciales pueden ser un entorno realmente desafiante para los organismos, incluidos los humanos, que han evolucionado a las condiciones de la Tierra». fijado Thomas Boothby, biólogo molecular de la Universidad de Wyoming y científico principal del experimento de la EEI. “Una de las cosas que realmente queremos hacer es comprender cómo los tardígrados sobreviven y se reproducen en estos entornos y si podemos aprender algo sobre los trucos que están usando y adaptarlos para proteger a los astronautas.

Calamar bebé bobtail
Jamie S. Foster, Universidad de Florida

Mientras tanto, los chipirones formarán parte de un experimento diferente en la EEI que se centra en sus capacidades de brillar en la oscuridad. Esa especie particular de calamar emite un misterioso resplandor azul causado por las bacterias simbióticas que colonizan sus órganos de luz.

Jamie Foster, microbiólogo de la Universidad de Florida que dirige el experimento Comprensión de la microgravedad en las interacciones animal-microbio (UMAMI), dijo: “Los animales, incluidos los humanos, dependen de nuestros microbios para mantener un sistema digestivo e inmunológico saludable. No entendemos completamente cómo los vuelos espaciales altera estas interacciones beneficiosas. El experimento UMAMI utiliza un calamar bobtail que brilla en la oscuridad para abordar estos importantes problemas de salud animal «.

Los científicos esperan que este experimento nos ayude a aprender más sobre cómo la existencia fuera de la atmósfera de la Tierra afectará a los microbios que viven en el intestino humano, lo que nos mantiene saludables. Dado que los calamares bobtail no nacen con sus microbios, los investigadores de la ISS les proporcionarán bacterias bioluminiscentes y las controlarán. Una vez que se completen ambas misiones, los animales serán congelados y devueltos a la Tierra para su posterior estudio.

vía Revista Smithsonian

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