Manos a la obra con el futuro de TCL en dispositivos plegables, pantallas portátiles y gafas de realidad aumentada: revisión de Geek

El teléfono plegable de TCL
Josh Hendrickson

Durante el Consumer Electronics Show (CES) de 2022, TCL presentó sus próximos productos. Escondido entre una computadora portátil y los teléfonos Android tradicionales estaba el futuro de la empresa. Me puse manos (y ojos) con los plegables, las pantallas portátiles y las gafas de realidad aumentada, y vi una promesa tentadora.

Un teléfono plegable más asequible

Al llegar al evento, fue difícil no gravitar de inmediato hacia los teléfonos plegables en exhibición. Había visto este teléfono antes, pero solo en imágenes. Apodado Proyecto Chicago, causó sensación a fines del año pasado cuando TCL admitió que tenía un teléfono plegable «casi completo» que decidió cancelar.

Todas las imágenes sugirieron una apariencia que recuerda al Galaxy Z Flip. Y ahora, después de verlo en persona, ese parecido solo creció. De alguna manera, eso dice mucho sobre la creciente destreza de TCL con la fabricación de teléfonos. Doblé, cerré, volteé y manejé el teléfono en todos los sentidos, y se sintió bien, me atrevo a decir, premium. La pantalla de la cubierta exterior no es gigante, pero servirá en caso de necesidad para notificaciones o para obtener una vista rápida de una selfie.

Cuanto más manejaba el teléfono, más me preguntaba por qué TCL no lo soltó cuando está tan cerca de terminar y se siente tan bien en la mano. Claro, la pantalla tenía una sensación de plástico y mis dedos definitivamente detectaron el pliegue, pero sigue siendo un teléfono viable (e increíblemente utilizable). Al menos por lo que pude sentir; Ciertamente no pude probar la duración de la batería o la destreza de la cámara.

Dos de los teléfonos plegables de TCL sobre una mesa
Josh Hendrickson

Entonces, ¿por qué TCL canceló un teléfono en perfecto estado? Por el precio. Según el representante de TCL, el costo habría llegado casi al mismo nivel que el Galaxy Z Flip 3 de Samsung: poco menos de $ 1,000. Eso haría que los teléfonos fueran casi idénticos tanto en factor de forma como en precio.

Ahora piénselo por un momento. Si tuviera que elegir dos teléfonos casi idénticos por casi el mismo precio, ¿elegiría un dispositivo Samsung o TCL? Por supuesto, elegirías el teléfono Samsung. Es una marca mucho más establecida; incluso TCL lo sabe. Este es un caso claro de elegir batallas que puedes ganar.

Entonces, ¿por qué lucir este teléfono plegable? Porque TCL se está burlando del futuro. Tal vez no pueda vencer al Galaxy Z Flip al mismo precio, pero ¿y si pudiera lograr un teléfono aún más asequible? Si bien la compañía aún no está lista para hacer promesas sobre el tiempo, parece estar segura de que puede lanzar un teléfono plegable de menos de $ 700 (tal vez $ 600 o incluso $ 500) «en un futuro cercano». ¿Qué tan cerca? Es difícil decirlo con exactitud, pero con Congreso Mundial de Telefonía Móvil a la vuelta de la esquina (también conocido como el hogar de los anuncios telefónicos), mantendría los ojos abiertos a posibles noticias.

Pero si TCL puede lograr un teléfono plegable que cuesta $ 700 o menos y se siente incluso cerca del modelo actual, podría ser una nueva era para los teléfonos plegables asequibles.

Una pantalla usable que alguien realmente puede comprar

TCL debutó con un par de anteojos de pantalla portátiles el año pasado, y ahora está de regreso con un nuevo modelo actualizado. Apodado el Nextwear AIR, este conjunto promete ser más ligero y cómodo que el original. Esencialmente, servirán como un televisor que puede usar sin el peso que le rompe el cuello de usar un televisor en la cara.

Yo no los llamaría anteojos que usarías fuera de casa (ni deberías usarlos como tales). Si bien puede ver a través de ellos con la función de pantalla apagada, todo cambia una vez que los conecta a un teléfono o computadora portátil. TCL dice que la pantalla debe tener el tamaño de una “sala de cine”. Si bien no estoy seguro de estar completamente de acuerdo, sin duda está cerca; Probé un par mientras estaba conectado a un teléfono Android.

Pantalla portátil de TCL
Josh Hendrickson

El video que apareció se parecía a la forma de una pantalla de cine, ancha y estrecha, pero se sentía más pequeño que una bonita sala de cine. Aún así, ciertamente es una imagen más grande que la de un televisor promedio. Lo compararía con una pantalla de al menos 75 pulgadas, y eso no es nada de lo que burlarse.

En cuanto a la experiencia en sí, es un poco más difícil de explicar. Naturalmente, estás mirando dos imágenes y eso tiene un beneficio. Un video en 3D es una opción inmediata si el contenido que está viendo lo admite. El video que vi de un dinosaurio caminando no salió de la pantalla exactamente como si pudiera comerme. Sin embargo, sentí que podía girar un poco la cabeza y mirar alrededor del T-Rex.

Si bien los colores son buenos y la «imagen» parecía clara, todavía no era perfecta. ¿Alguna vez ha mirado en un ViewFinder y las imágenes no están del todo alineadas? Eso a veces sucedía cuando movía la cabeza, y en otras ocasiones, las «esquinas» de la pantalla se cortaban por completo. Pero para ver una película rápida, parecía viable. Sin embargo, no estoy tan seguro de usarlo para un monitor de computadora portátil, ya que no pude ver el texto en un tamaño equivalente a leer un navegador.

La vista predeterminada le permite ver un poco su entorno, pero las pantallas en sí hacen un excelente trabajo bloqueando el mundo que lo rodea. Alguien se paró frente a mí mientras veía un video, y aunque podía ver su torso y brazos, no podía ver su rostro en absoluto. También pueden haber estado parados detrás de una pantalla de televisión.

TCL también mostró cubiertas de lentes para el dispositivo portátil. Dos de ellos tienen que ver con la moda: le dan a la pantalla portátil un aspecto más cercano a las gafas de sol Wayfair o Ray Bans. El tercero es realmente útil porque bloquea el mundo circundante y se suma a la experiencia inmersiva. Las lentes se adhieren magnéticamente, lo que significa que eran fáciles de poner y demasiado fáciles de quitar. Los golpeé en un punto con un errante roce de mis dedos.

En general, considerando que el NextWear Air pesa muy poco, apenas lo noté y el efecto es bastante impresionante. Este seguimiento es un 30% más ligero que el último par, inclinando la balanza a 75 gramos. Y TCL dice que funcionará con más de 100 teléfonos a través de su conexión USB-C. Cuando le pregunté si eso incluía el iPhone, el representante de TCL insistió en que sí. Es notoriamente difícil trabajar con Apple, pero el representante dijo que TCL encontraría la manera.

En cuanto a precios y disponibilidad, no puedo decirte mucho. El último juego nunca llegó a los Estados Unidos, pero se vendió en Australia por alrededor de $ 680.

Estos prototipos de anteojos funcionaron sorprendentemente bien (cuando funcionaron)

Josh con las gafas AR prototipo de TCL
Sí, sé cómo me veo con estos. Josh Hendrickson

Por último, pero no menos importante, TCL me dejó probar un prototipo de gafas AR. Cuando digo prototipo, me refiero a que claramente se trataba de hardware sin terminar. Aunque parecía que las gafas podían doblarse, me dijeron enérgicamente que no las doblara. TCL tampoco me permitió tomar fotografías de la interfaz.

Desde el exterior, parecían unas gafas realmente gruesas. Mire de cerca y podrá ver el componente de guía de ondas óptica que hace posible la realidad aumentada. Pero en realidad no se podían ver imágenes de afuera hacia adentro; en el mejor de los casos, los lentes brillaban de una manera que no lo hacen los anteojos tradicionales.

Sin embargo, una vez que me puse las gafas de realidad aumentada, todo cambió. No me quedaban bien, pero de nuevo, este es un prototipo. Debido al ajuste inadecuado, tuve que levantar las gafas ligeramente para que el efecto de realidad aumentada se afianzara, pero una vez que lo hizo, me sorprendió un poco lo claras y sólidas que parecían las imágenes. Hasta ahora, todo lo que tiene TCL es una interfaz básica que en su mayoría no funciona (los intentos de acceder al cliente de correo electrónico fallaron) y una aplicación de galería que sí.

Dentro de la aplicación de la galería, me desplacé por imágenes que demostraban posibles opciones de interfaz: seguimiento de la salud, mensajes, etc. Y las imágenes eran tan sólidas que bloquearon mi visión del mundo que me rodeaba hasta cierto punto. De alguna manera, me recordó a los juegos de Tiger Electronics, o al antiguo sistema de juego R-Zone, especialmente porque la mayoría de los gráficos consistían en líneas verdes. Pero el potencial estaba claramente ahí.

Navega por las gafas pasando el dedo por una superficie táctil en la sien derecha, luego usa un solo toque para moverse «hacia adelante» (o selecciona una aplicación) o toca dos veces para retroceder. Todo eso funcionó bien y se sintió intuitivo, pero es difícil decir cómo funcionará cuando una mayor parte de la interfaz esté en funcionamiento.

Todavía es claramente un prototipo temprano, como lo demuestra el hecho de que toda la interfaz se bloqueó durante mi demostración. Tuve que esperar bastante tiempo para que un reinicio completo volviera a funcionar. No espere ningún tipo de precio o disponibilidad en este en el corto plazo. Pero de alguna manera, se sintió como lo más cercano que he visto a las gafas de realidad aumentada que podrían ser útiles sin necesidad de tener una computadora atada a la cabeza (mirándote, Hololens). Espero que TCL siga trabajando en ello.

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