Paleontólogos australianos descubren un nuevo dinosaurio gigante y lo nombran Cooper – Review Geek

Cooper, el dinosaurio austriaco más grande.
Vlad Konstantinov y Scott Hocknull / Museo de Historia Natural de Eromanga

Encontrar huesos de dinosaurios en las llanuras planas de Australia es una tarea difícil. Pero los paleontólogos acaban de confirmar la existencia de un dinosaurio previamente desconocido llamado Australotitan cooperensis. Apodado Cooper, es la especie más grande conocida que ha vivido en el continente australiano.

Australotitan, que en latín significa «titán del sur» (no «titán australiano») es un saurópodo que abarca casi 100 pies de longitud y 20 pies de altura. Es efectivamente del tamaño de una cancha de baloncesto cubierta y, según el Museo de Historia Natural de Eromanga, pesa «el equivalente a 1.400 canguros rojos».

Los paleontólogos descubrieron al titán cerca de Cooper Creek, de ahí su nombre de especie «cooperensis». Es uno de los cuatro saurópodos que se sabe que vivieron en Australia, aunque no hay evidencia de que estas especies coexistieran. La investigación sugiere que Cooper y sus parientes vivieron hace 92-96 millones de años, una época en la que Australia y la Antártida estaban conectadas.

Pero, ¿por qué tomó tanto tiempo verificar que Cooper es un nuevo dinosaurio? Bueno, Cooper fue excavado en lo que los científicos llaman una «zona de pisoteo», un área fangosa que está densamente comprimida por el peso de animales grandes (como elefantes, rinocerontes o dinosaurios gigantes). Los huesos de Cooper estaban incrustados en roca, lo que requería ser removido para su identificación. Comparar los huesos de Cooper con los de otros dinosaurios también fue un desafío, aunque fue un paso necesario para verificar la singularidad de Cooper.

Los paleontólogos podrían descubrir varios dinosaurios nuevos en las llanuras australianas a medida que la nueva tecnología ayuda a acelerar los esfuerzos de excavación. Pero excavar en Australia sigue siendo un fastidio. Encontrar dinosaurios en otros continentes es una tarea relativamente fácil, especialmente en lugares donde grandes formaciones rocosas y montañas están erosionadas para ayudar a revelar la historia antigua.

Fuente: Museo de Historia Natural de Eromanga

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