Por qué las PC refrigeradas por aceite ya no son populares

PC refrigerado por aceite de Puget Systems
Puget

En un momento, los entusiastas del rendimiento de PC tuvieron la idea de enfriar una computadora sumergiendo sus componentes en aceite mineral, ¡y funcionó! Sin embargo, hoy en día ya nadie lo hace, entonces, ¿qué pasó con estas increíbles PC sumergidas en forma de pecera?

¿Cómo funciona esto incluso?

Para hacer una computadora que se enfríe con aceite mineral, necesita algunas cosas en su lista de compras:

  • Un recipiente a prueba de fugas, como un tanque de acuario.
  • Aceite mineral especial no conductor.
  • Una bomba (opcional) que hace circular aceite en el sistema.
  • Un radiador (opcional), aunque querrá uno en un sistema que esté siempre encendido.

Todos los componentes de estado sólido de la computadora se sumergen en aceite mineral y su calor se disipa directamente en él. El aceite mineral tiene una alta capacidad calorífica específica. Esa es la cantidad de energía que necesita bombear al aceite para elevar su temperatura (por el bien del argumento) un grado.

En la práctica, esto significa que puede seguir poniendo calor en el aceite y se calentará lentamente hasta que alcance el equilibrio de temperatura. A partir de ese momento, el sistema funcionará a una temperatura estable bajo carga. Suponiendo que esta temperatura esté por debajo del límite máximo del rango, sus preocupaciones por el enfriamiento han terminado.

El enfriamiento de aceite pasivo es práctico para las personas que usan su computadora durante algunas horas al día y luego la apagan, la ponen en suspensión o la dejan inactiva durante la noche. El aceite se enfría lentamente, listo para absorber más calor al día siguiente.

Para los sistemas que necesitan refrigeración activa, puede utilizar una bomba que haga circular el aceite a través de un radiador. Los ventiladores extraen calor del aceite que corre a través del radiador y enfría todo. Si bien esto no es tan silencioso como un sistema pasivo, el uso de ventiladores grandes de bajas RPM que se activan solo en ciertos umbrales de temperatura sigue siendo bastante inaudible.

Experimentos tempranos de elaboración casera

Al igual que con el enfriamiento por agua, al principio, no podía comprar el equipo que necesitaba para fabricar un sistema de aceite mineral listo para usar. Eso significaba que las personas que querían intentar construir una computadora así tenían que visitar la tienda de acuarios local y tal vez reutilizar pequeños radiadores de aceite automotriz.

Aún encontrará publicaciones en foros de estos proyectos en Internet. Del mismo modo, algunas publicaciones de revistas y YouTubers también intentó construir estos sistemas, con distintos niveles de éxito. El interés por las PC refrigeradas por aceite comenzó a despegar entre los entusiastas del rendimiento. «Despegar» podría ser una exageración, pero era una opción intrigante si deseaba una refrigeración de alto rendimiento en un sistema que pudiera funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Kits de aceite mineral comercial

Kit Puget V2
Puget

Con suficiente interés en el mercado de entusiastas, en realidad había algunos kits comerciales de aceite mineral a la venta. El más conocido de ellos es el kit del creador de sistemas personalizados. Puget. La compañía probó y desarrolló varias iteraciones de un sistema de enfriamiento de aceite mineral, ejecutando su primer prototipo durante más de un año para ver cuáles eran los efectos a largo plazo. Satisfecho de que era factible, podía (por un tiempo) comprarles el kit.

Lamentablemente, otra empresa afirmó que el kit de enfriamiento de aceite de Puget infringía sus patentes y, en lugar de pagar regalías, Puget decidió dejar de vender los kits. No está claro cuántas personas compraron estos kits o si construyeron sistemas a largo plazo con ellos. De cualquier manera, hoy no pudimos encontrar muchos kits comerciales en la web. Una empresa, Coolbitts, ofrece una kit de inmersión para sistemas de alta gama por $ 2450 dólares.

El enfriamiento de aceite mineral tiene problemas

Refrigerar una computadora con aceite mineral tiene muchas ventajas y es una forma interesante de crear una computadora única que se ve increíble. Al menos, suponiendo que lo hagas bien. Dicho esto, hay muchos problemas con los que tiene que lidiar al construir un sistema informático de aceite mineral.

Primero, se debe mantener el aceite en sí. Puget Systems dijo en sus pruebas que probablemente sería suficiente cambiar o filtrar el aceite una vez al año. No es que el aceite empeore al enfriarse, es solo que se vuelve menos claro con el tiempo, lo que afecta el aspecto de la computadora.

Si tiene unidades ópticas o discos duros mecánicos, no se pueden sumergir en aceite, ya que están diseñados para funcionar en el aire. Esto significa que debe crear una bahía y un cableado especiales. En estos días, con SSD y descargas digitales, no necesita este tipo de unidades en su PC, por lo que es un problema menor.

Cualquier dispositivo de entrada / salida, como puertos USB, debe estar preferiblemente fuera del aceite. Si bien no dañará sus puertos ni sus enchufes a corto plazo, tener un fluido no conductor entre los dos conectores probablemente no sea una gran idea. El aceite también puede absorber los cables conectados y terminar lentamente fuera del tanque.

También hay historias de aceites minerales que disuelven componentes de caucho. Cuando Puget probó su sistema, incluso después de un año, no había ninguna evidencia de esto. Sin embargo, depende del aceite exacto y del tipo de material. Por eso es importante utilizar aceite mineral especializado y no solo las cosas que encuentras en un supermercado.

En última instancia, el enfriamiento de PC con aceite mineral tiene muchos problemas de mantenimiento que lo hacen poco práctico para el uso general, por lo que probablemente el enfriamiento por agua se ha convertido en la forma preferida de enfriar componentes de alto rendimiento.

La refrigeración por agua se lleva la corona

Un sistema de refrigeración por agua para una PC de escritorio.
Phuwadach Pattanatmon / Shutterstock.com

Hoy en día, no es difícil enfriar con agua su CPU. Simplemente puede comprar un enfriador de agua en una tienda, adjuntarlo a los rieles que probablemente ya estén en la carcasa de su PC y pegarlo en su CPU con la misma facilidad que un enfriador de aire normal. Las GPU son más complicadas, pero si compra el modelo correcto, puede encontrar un enfriador de agua para él o simplemente comprar una tarjeta que se enfríe por agua de inmediato.

Los circuitos de refrigeración por agua personalizados siguen siendo una solución de nicho, pero no es difícil encontrar constructores de sistemas profesionales que creen un sistema con un circuito de refrigeración personalizado para usted. El mantenimiento de los refrigeradores todo en uno sellados es inexistente ya que no están diseñados para ser recargados o abiertos. El mantenimiento de los bucles personalizados representa una o dos horas de trabajo, según el diseño exacto. Este mantenimiento solo debe realizarse cada pocos meses o cada pocos años, dependiendo del refrigerante específico. Por lo tanto, no es difícil ver por qué la refrigeración por agua es (relativamente) la corriente principal en la actualidad, pero las PC de acuario de aceite mineral no lo son.

¡El enfriamiento por aceite todavía está presente!

Eso no significa que las PC refrigeradas por aceite hayan desaparecido por completo. Todavía encontrarás que la gente todavía los está haciendo, incluso en 2021. ¿Es algo que deberías considerar? Probablemente no, pero parece un proyecto fascinante de abordar y, en algunos casos, como cuando se necesita un sistema de refrigeración pasiva completamente silencioso, incluso puede haber una razón práctica para intentarlo.

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