¿Por qué son tan importantes los emuladores de videojuegos?

Controladores de videojuegos clásicos en una pila
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Super Mario Bros nunca morirá. Nintendo siempre vuelve a lanzar el clásico de 1985 en cada nueva consola que fabrica, y la gente siempre compra millones de copias. Pero, ¿qué pasa con los juegos que no son amados? ¿Sobrevivirán?

Nada es seguro, pero una cosa facilita mucho la preservación de nuestra historia: la emulación. Hacer que los viejos juegos de Atari, Nintendo y Sega funcionen en su computadora, aunque legalmente es complicado, ayuda a garantizar que incluso los títulos más oscuros permanezcan vivos de alguna forma.

Las colecciones no son suficientes

Si no fuera por la emulación, ¿cómo se conservarían los juegos? Bueno, hay coleccionistas. Las personas que escanean obsesivamente eBay en busca de juegos oscuros, luego los compran y conservan, hacen un gran esfuerzo para asegurarse de que ningún juego desaparezca para siempre.

Un montón de cartuchos de juegos de Nintendo 64
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Una de esas personas, Nate Duke, vendió su colección por $ 25,000 después de años de realizar adquisiciones. Los coleccionistas como ese, que compran incluso los juegos menos queridos, crean un mercado para títulos oscuros que ayuda a garantizar su supervivencia.

Pero incluso eso tiene límites. Los cartuchos eventualmente se rompen, los CD dejan de funcionar y, en teoría, eso podría significar que juegos enteros desaparezcan del mundo para siempre. Y sabemos exactamente cómo se ve la pérdida de trabajo, porque ha sucedido a lo largo de la historia.

Cuando faltan los medios

Desplazarse por Página de Wikipedia de obras perdidas es francamente deprimente. Tantos escritos de grandes mentes han desaparecido para siempre, y solo los conocemos por referencias en otros documentos. Algo de esto sucedió porque la gente perdió el interés, algo sucedió debido a los incendios y algunos no se mantuvieron básicamente porque nadie vio el valor en hacerlo.

Suena como un problema para los antiguos, pero no estamos mucho mejor en el mundo moderno, en parte porque no somos buenos para saber qué valorarán las generaciones futuras.

He aquí un buen ejemplo. En la década de 1960, Doctor Who fue visto en gran parte como un programa de ciencia ficción tonto, y la BBC no vio ninguna razón convincente para mantener copias de episodios ya transmitidos. Grabaron sobre los originales de varios episodios, en gran parte para ahorrar dinero en cinta (una práctica común para los programas en ese momento).

Con el tiempo, Doctor Who se convirtió en una institución cultural en el Reino Unido y más allá, y los fanáticos de todo el mundo querían ver esos episodios perdidos. Algunos fueron recuperados de manera espectacular, como Philip Morris, hablando con la BBC, describe aquí:

Las cintas se habían dejado acumulando polvo en un almacén de una estación de retransmisión de televisión en Nigeria. Recuerdo haber limpiado el polvo de la cinta adhesiva de los recipientes y mi corazón dio un vuelco cuando vi las palabras, Doctor Who. Cuando leí el código de la historia, me di cuenta de que había encontrado algo muy especial.

Incluso con esfuerzos como este, todavía faltan algunos episodios. Es posible que nunca los encuentren.

Cómo ayuda la emulación a la preservación

Esto nos devuelve a la emulación. Un cartucho o CD original en una vitrina conserva el juego, en parte, pero no necesariamente conserva la experiencia de jugar el juego. Al menos, no de una manera en la que la mayoría de la gente pueda participar.

Los emuladores no pueden recuperar esto por completo: los botones no se sentirán igual y no verá el mismo monitor CRT. Pero en términos de mantener títulos clásicos, en un estado jugable, los emuladores hacen el trabajo.

Y The Internet Archive está ayudando a que esto suceda. Puedes navegar su colección de juegos clásicos jugables ahora mismo y reprodúzcalos directamente en su navegador. Ellos también ofrecen juegos de DOS.

Un secreto para todos: los emuladores ayudan a preservar la historia

Es difícil imaginar que algún episodio de Doctor Who desaparezca por completo en esta época, y la piratería no es una pequeña parte de eso. Incluso si cada estación de televisión del mundo eliminara todas las copias de un episodio, Usenet y BitTorrent lo seguirían ofreciendo. No es difícil imaginar que la BBC finalmente tome el episodio de allí para restaurar sus archivos.

Eso no hace que la piratería de episodios de televisión sea legal, ni siquiera moralmente aceptable. Pero esa conservación es una ventaja de la situación actual. Y los emuladores y las ROM son similares.

En cierto modo, configurar RetroArch, el emulador definitivo, es un acto para ayudar a preservar la historia. Uno que, con toda probabilidad, está violando la ley de derechos de autor, por supuesto. Pero uno que ayuda a preservar la historia de todos modos.

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