¿Qué era CP / M y por qué perdió a MS-DOS?

Logotipo del sistema operativo CP / M sobre un fondo azul

Antes de que Microsoft e Intel dominaran el mercado de PC con una plataforma común, el sistema operativo CP / M hizo algo similar para las máquinas de las pequeñas empresas a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, hasta que MS-DOS le quitó la alfombra. Aquí hay más información sobre CP / M y por qué perdió frente a MS-DOS.

¿Qué era CP / M, de todos modos?

CP / M era un sistema operativo basado en texto creado por un programador estadounidense Gary Kildall de Investigación digital en 1974. Sus iniciales significaban “Programa de control / Monitor” al principio, pero Digital Research lo cambió por el más amigable “Programa de control para microcomputadoras” más tarde.

A medida que el precio de las microcomputadoras cayó rápidamente a mediados de la década de 1970, CP / M, junto con el CPU Z80, se convirtió en una plataforma estándar de facto que fue popular entre las computadoras de las pequeñas empresas a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980.

CP / M y BASIC ejecutándose en una computadora Kaypro II.
CP / M y BASIC-80 ejecutándose en una computadora Kaypro II. Benj Edwards

CP / M era un sistema operativo basado en consola, lo que significa que interactuaba con él usando un teclado, escribiendo comandos en un indicador. Realizó operaciones de archivo usando comandos simples como «PIP» (para copiar archivos) escribiendo PIP A:=B:*.BAS y presionando Enter. (Esto copiaría todos los archivos BASIC de la unidad «B:» a la unidad «A:»). Para ejecutar un programa, debe escribir el nombre del programa y presionar enter. Cuando haya terminado, reiniciará la máquina o volverá al indicador CP / M.

Uno de los avances clave de CP / M fue el manejo de tareas básicas de entrada y salida con el hardware subyacente, dejando que el software de aplicación interactúe principalmente con el sistema operativo. Esto significaba que las aplicaciones CP / M no estaban necesariamente vinculadas al hardware particular en el que se ejecutaban y podían traducirse más fácilmente entre PC de diferentes proveedores.

Aplicaciones populares para CP / M incluidas WordStar (un procesador de textos), SuperCalc (una aplicación de hoja de cálculo), y dBase (para bases de datos). Otros programas, como AutoCAD y Turbo Pascal, se originaron en CP / M y luego tuvieron más éxito después de ser portados a MS-DOS más tarde.

¿Qué tipo de computadoras funcionan con CP / M?

La mayoría de las computadoras que ejecutan CP / M incluían un Intel 8080 o un procesador Zilog Z80, aunque Digital Research lanzó más tarde una versión de 16 bits de CP / M para máquinas Intel 8086 llamada CP / M-86.

La computadora Visual 1050 de un anuncio de una revista de 1983.
El Visual 1050 de 1983 ejecutó una versión mejorada de CP / M. Visual

Casi todas las computadoras que utilizan el estándar de la industria Autobús S100 que usaban un 8080 o Z80 eran capaces de ejecutar CP / M. Pero no se requería un autobús S100. CP / M se envía como sistema operativo predeterminado para cientos de modelos de computadora diferentes de todo tipo y tamaño. Los proveedores de computadoras CP / M populares incluyen Cromemco, Kaypro, Amstrad, Osborne, Vector Graphic, Televideo, Visual y Zenith Data Systems.

Otras computadoras, incluidas algunas máquinas domésticas de menor precio, presentaban la capacidad CP / M como una opción adicional, aunque a menudo requería hardware adicional para que fuera posible su ejecución. De hecho, allá por 1980, el primer producto de hardware de Microsoft fue el SoftCard Z80 para Apple II. Los usuarios pueden conectar la tarjeta a su computadora Apple II para darle una CPU Z80 que pueda ejecutar aplicaciones populares de productividad CP / M.

Un anuncio de 1980 para Microsoft Softcard que ejecutaba CP / M en un Apple II.
La Microsoft SoftCard de 1980 permitió que un Apple II ejecutara CP / M. Microsoft

En 1982, el presidente de Microsoft Bill Gates reclamó que los clientes de SoftCard representaban la base de instalación más grande para máquinas CP / M. Curiosamente, por esa misma época, un nuevo sistema operativo basado en CP / M, el MS-DOS de Microsoft, estaba ganando cuota de mercado rápidamente.

MS-DOS pidió prestado mucho a CP / M

Cuando IBM comenzó a desarrollar su Computadora personal (IBM PC 5150), la empresa primero intentó obtener una licencia para CP / M, pero a Digital Research no le agradaron los términos propuestos en el acuerdo. Entonces IBM recurrió a Microsoft, que obtuvo la licencia de un producto llamado 86-DOS desde Productos informáticos de Seattle (SCP). Algunos meses después, Microsoft compró 86-DOS directamente por 50.000 dólares.

86-DOS se convirtió en IBM PC-DOS cuando se envió con la IBM PC en agosto de 1981. Más tarde, Microsoft vendería PC-DOS bajo su propia etiqueta como Microsoft MS-DOS.

Mientras desarrollaba 86-DOS, su creador, Tim Paterson, buscó inspiración en CP / M, tomando prestada su arquitectura general y su naturaleza de línea de comandos. Aquí hay una lista de algunas similitudes entre CP / M y MS-DOS:

  • Un símbolo del sistema
  • Nombres alfabéticos de las letras de las unidades, como «A:», «B:» y «C:».
  • El formato de nombre de archivo 8 + 3 (por ejemplo, FILENAME.DOC)
  • El carácter comodín «*» y el carácter coincidente «?»
  • Nombres de archivo reservados como PRN: (para impresora) y CON: (para consola)
  • Archivos «.COM» para archivos de comandos ejecutables
  • Comandos como DIR, REN y TYPE

Según los informes, Gary Kildall estaba molesto porque PC-DOS imitaba tan de cerca a CP / M y se quejó a IBM. Con el concepto de derechos de autor de software en su infancia, Digital Research se negó a demandar a IBM y, en cambio, llegó a un acuerdo en el que IBM proporcionaría CP / M-86 como una opción para sus máquinas PC IBM. Para entonces, PC-DOS ya se distribuía como sistema operativo predeterminado para IBM PC, y costaba mucho menos que CP / M-86, aproximadamente $ 40 en lugar de $ 240.

La oportunidad perdida por Kildall y Digital Research de licenciar inicialmente CP / M a IBM a menudo se dice como una de las grandes tragedias en la historia de la informática, supuestamente, Kildall podría haberse convertido en un multimillonario como Bill Gates si hubiera firmado el trato con IBM. Esta jugosa historia ha sido amplificada por la prensa a lo largo de los años. Pero cuando Kildall murió en 1994, no era exactamente un pobre: Novell comprado Kildall’s Digital Research por 120 millones de dólares en 1991, hacer rico a Kildall en el proceso. Aún así, a Kildall le molestaba que Microsoft se enriqueciera imitando su producto estrella.

¿Por qué MS-DOS ganó sobre CP / M?

Al establecer su acuerdo de sistema operativo con IBM en 1981, Microsoft negoció una licencia que permitía a la empresa no solo otorgar licencias de PC-DOS a IBM, sino también vender PC-DOS como un sistema operativo genérico (como «MS-DOS») a proveedores distintos de IBM.

Poco después del lanzamiento de IBM PC, empresas como Compaq y Eagle Computer comenzaron vendiendo clones que podría ejecutar software de PC de IBM. Para proporcionar un sistema operativo compatible para estas máquinas clon, obtuvieron una licencia de MS-DOS de Microsoft. En unos pocos años, cientos de clones de IBM PC llenaron el mercado de PC, y en 1986, MS-DOS se convirtió en el plataforma de computación personal más popular en los EE.UU

MS-DOS ganó sobre CP / M porque se unió al éxito de la plataforma IBM PC. Microsoft luchó duro para conseguir MS-DOS en cada PC enviada y para mantenerlo así, y la empresa extendió esa práctica a la era de Windows.

¿Qué pasó con CP / M?

En 1988, Digital Research creó un clon de MS-DOS llamado DR-DOS en un intento por competir con Microsoft. También vendió una interfaz gráfica basada en mouse llamada JOYA que inicialmente buscó replicar la experiencia de Macintosh, pero luego compitió con Windows. Si bien ambos productos se ganaron el respeto de la prensa, ninguno realmente despegó. Algunos argumentaron que esto se debió a tácticas anticompetitivas por Microsoft. Después de que Novell compró Digital Research en 1991, CP / M languideció con poco desarrollo mientras MS-DOS continuaba dominando el mercado.

Diseño de caja Novell DR-DOS 6
De alguna manera, DR-DOS fue el sucesor espiritual de CP / M. Novell

En 1996, Caldera compró los derechos de los activos de Digital Research de Novell y continuó comercializando DR-DOS. Ellos también demandó a Microsoft por crear incompatibilidades en MS-DOS para sacar DR-DOS del mercado (que luego se resolvió fuera de los tribunales).

En 1997, Caldera lanzó partes de CP / M 2.2 como software de código abierto para que los aficionados pudieran continuar trabajando en él. Esas copias siguen disponible gratis en línea. Hoy puedes ejecutar CP / M en un navegador gracias a un emulador 8080 escrito por Stefan Tramm.

De alguna manera, CP / M es uno de los bisabuelos de Windows, por lo que partes de su linaje se integran en las convenciones de Windows, como letras de unidad y nombres de archivos reservados. De esa manera, CP / M nunca desapareció por completo: su alma vive en el ADN de los productos que miles de millones de personas usan todos los días.

RELACIONADO: Windows 10 aún no le permitirá usar estos nombres de archivo reservados en 1974

Deja un comentario

En esta web usamos cookies para personalizar tu experiencia de usuario.    Política de cookies
Privacidad