¿Qué significa “grabar un CD”?

Grabar un CD en una unidad de computadora portátil.
Wachiwit / Shutterstock / Benj Edwards

Si nunca antes ha encontrado un CD grabable, se le puede perdonar que no sepa lo que significa el término «grabar un CD». ¿Implica fuego? ¿Se quema algo en el proceso? Explicamos cómo funciona el proceso, por qué se llama «quema» y por qué estaba de moda a fines de la década de 1990.

Quemar significa escribir un CD grabable con láser

Grabar un CD significa escribir datos en un disco compacto grabable (llamado «CD-R» para abreviar), con un dispositivo especial llamado quemador de CD o Unidad de CD-R. El proceso a menudo se denomina «grabación» porque un láser en la unidad de CD-R utiliza calor para grabar los datos en el disco.

Durante aproximadamente una década, de 1996 a 2005, muchas computadoras se enviaron con unidades de CD-R integradas para que las personas pudieran hacer copias de seguridad de sus datos, compartir fotos digitales con otros, crear CD de mezcla de audio y más. Con la llegada de las unidades flash USB e Internet, la grabación de CD se convirtió en una forma menos popular de almacenar y transferir datos. Pero, durante ese período de tiempo, la grabación de CD era muy común.

Un anuncio de principios de 1993 que menciona la grabación de un CD.
Un anuncio de principios de 1993 que menciona la grabación de un CD. Comunicaciones Crawford

En nuestra búsqueda a través de archivos multimedia en línea, el término «grabar un CD» primero apareció alrededor de 1993, cuando la tecnología CD-R comenzó a ser lo suficientemente asequible para el uso empresarial. Pero el término «grabar», que significa «escribir», es anterior a los CD-R. En particular, la frase «grabar una EPROM”Era común antes de que aparecieran los CD, y el término probablemente se remonta a la tecnología anterior.

¿Cómo funciona un CD-R?

Todos los mariscales de fuego pueden calmarse: mientras se graba un CD, nada se quema literalmente (como en el fuego), pero una capa química en el disco cambia por el calor del láser. Para comprender por qué es útil, primero debe saber cómo funciona un CD normal.

En un CD regular producido en masa, los datos se almacenan como datos binarios en una serie de pozos físicos y áreas planas (o la falta de pozos) en una capa especial del disco. Para leer un CD, un reproductor de CD proyecta un láser a lo largo de una ranura en espiral incrustada en la capa de datos del disco. Si el láser se refleja en un área plana, el jugador registra un «1». Si el rayo láser golpea un pozo y se atenúa o desvía, se registra como un «0».

El anverso y el reverso de un CD-R.
Andy Heyward / Shutterstock

El inconveniente de los CD producidos en masa es que la capa de datos tridimensionales (de hoyos y áreas planas) está estampada permanentemente en el disco y no se puede cambiar más tarde. Pero a mediados de la década de 1980, los científicos de Taiyo Yuden en Japón descubrió que no se necesitaban hoyos reales para difundir la luz láser. En su lugar, podría incrustar una capa química transparente en el disco que se oscurecería cuando se calienta con un láser de mayor potencia.

Así funcionan los CD-R. Entonces, en lugar de huecos en un CD impreso comercialmente, los CD-R usan áreas oscuras de tinte “quemado” en el disco. ¿Consíguelo?

El costo de los CD-R disminuyó rápidamente

Según algunos informes, las primeras unidades de CD-R comerciales surgieron en 1988 de Taiyo Yuden en Japón, pero las primeras que hemos encontrado, de Optical Media International, lanzado en 1989 y costó $ 150,000 (alrededor de $ 324K hoy).

Optical Media International Sistema de creación de CD Topix incluía una configuración completa de la computadora, ya que las computadoras de escritorio comunes no tenían el espacio de almacenamiento, el software ni el hardware necesario para realizar la tarea. (En 1989, un disco duro de escritorio típico almacenaba 20 o 40 megabytes, y un CD-ROM podía contener 650 megabytes).

Meridian CD Publisher hizo CD-R en un sistema del tamaño de una lavadora.
The Meridian CD Publisher (1989) hizo CD-R en un sistema del tamaño de una lavadora. Meridiano

El costo de los sistemas de creación de CD-R cayó dramáticamente, incluyendo uno de Meridian por $ 98,000 unos meses después del Topix, un sistema de Sony por $ 30,000 en 1990, y la primera unidad CD-R de media altura de 5.25 ″ en 1992 por $ 11,000 como parte de un sistema personalizado. Finalmente, en 1995, cuando los consumidores podría comprar una unidad de CD-R Hewlett-Packard por menos de $ 995, Los CD-R comenzaron a generalizarse. Las unidades de CD-R también crecieron más rápido con el tiempo; en 2002, una unidad de CD-R 52x podía grabar un CD completo en menos de tres minutos.

A medida que las unidades de CD-R se hicieron más comunes, el costo de los soportes CD-R también se redujo drásticamente. En 1990, los CD-R cuesta alrededor de $ 100 cada uno. Para 1996, costaban alrededor de $ 10 por disco. En 1999, fueron alrededor de $ 1 cada. Y solo unos años después de eso, podría comprar a granel CD-R en husillos por centavos un disco.

Para disgusto de todas las industrias que publicaron datos en CD, la gente también usó CD-R para la piratería—Tanto en las operaciones comerciales de falsificación como en el uso personal, y la rápida caída del precio de los soportes CD-R impulsó esa tendencia considerablemente.

Grabar CD-R fue una gran parte de la cultura

A medida que los discos CD-R se volvieron más y más baratos alrededor del año 2000, la adopción de CD-R creció rápidamente. La gente comenzó a usarlos como métodos desechables de una sola vez para transferir datos entre computadoras y, en particular, los más jóvenes los usaban a menudo para crear CD de mezclas de audio personalizados.

Un CD de mezclas de finales de los noventa
Benj Edwards

Al igual que en los mixtapes, donde la gente grababa sus canciones favoritas de la radio u otros medios y las recopilaba en un orden de ejecución personalizado para adaptarse a ciertos estados de ánimo o para compartir sus gustos musicales personales con amigos, a finales de la década de 1990 surgió una cultura vibrante en torno a los CD mixtos. En el caso de los CD mixtos, la gente normalmente copiaba («copiaba») las pistas de los CD existentes a una computadora (o las descargaba de Napster) luego grabe un CD-R personalizado que contenga las pistas en el orden que elijan.

Con el auge de los reproductores de música digital, los CD mixtos comenzaron a quedar en el camino a mediados de la década de 2000 a favor de las listas de reproducción personalizadas en un iPod o teléfono inteligente.

Todavía puedes grabar CDs hoy

Si bien los CD-R definitivamente no son tan populares como antes, las empresas todavía vende medios CD-R, y si tiene una unidad de CD-R o DVD-R, aún puede grabar un CD-R hoy en su máquina Mac o Windows 10.

¿Por qué querrías hacerlo? Algunos fanáticos de las computadoras antiguas usan CD-R para transferir datos entre máquinas, algunos los usan para escuchar canciones descargadas en CD en un automóvil que no admite una conexión Bluetooth, y mucho más.

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Grabación de un CD-R de Verbatim
Una imagen promocional moderna para discos CD-R de Verbatim. Literal

Pero si lo hace, tenga en cuenta que la ciencia ha demostrado que los CD-R (y sus primos CD-RW regrabables) no son un medio de almacenamiento de archivos. Muchos discos CD-R grabados en la década de 1990 y principios de la de 2000 no se pueden leer en la actualidad debido a la baja calidad de los medios.

Así que no confíe en ellos como copia de seguridad, ¡pero disfrute reviviendo el año 2000!

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