¿Qué significa “Meatspace”?

Un paisaje urbano con conexiones digitales dibujadas encima.
metamorworks / Shutterstock.com

No, el «espacio para carnes» no es el pasillo de alimentos congelados en la tienda de comestibles. Explicaremos qué significa este dato de la historia de Internet y qué revela acerca de nuestras actitudes cambiantes sobre Internet.

Meatspace y ciberespacio

La palabra «espacio de la carne» se refiere al mundo físico de la vida real que habitamos. El término se inventó como un contraste con el surgimiento del «ciberespacio», que es el mundo virtual interconectado de computadoras en el que interactuamos. En un contexto moderno, el ciberespacio sería todo en línea, mientras que el espacio de carne sería todo fuera de línea.

El término se utilizó en la década de 1990 para hacer referencias a reuniones en persona y eventos personales que ocurrirían fuera de Internet. Al igual que con el «ciberespacio», también se extendió a los medios de comunicación. Los periodistas lo usarían para referirse a actividades fuera de línea, como lo opuesto al «ciberespacio».

Si bien se desconoce el origen exacto del término, se puede encontrar en ciencia ficción y novelas cyberpunk que se escribieron en la época del surgimiento de la red mundial, como la de Neil Stephenson Choque de nieve. Muchas de estas novelas retratan un mundo en el que una gran parte de nuestra vida cotidiana ha sido reemplazada o aumentada por tecnologías conectadas. “Meatspace” es una referencia irónica al hecho de que los seres vivos a menudo se denominan “trozos de carne” en el contexto de un entorno futurista.

Reunión en Meatspace

Muchos ejemplos de los años 90 ven el mundo físico como algo completamente separado del virtual. Por ejemplo, un mensaje de archivo de 1995 obtenido por Merriam Webster describe meatspace como «eventos regulares, reuniones sociales, lugares de reunión en restaurantes». Cuando uno «se encuentra en el espacio carnal», se refiere a interactuar con un amigo o conocido en línea en persona.

Por lo tanto, existen esencialmente dos definiciones de «espacio de carne». El primero es el mundo físico: las cosas, los lugares y las personas reales con las que interactúa a diario. La otra es una vida fuera de línea que es distinta de su vida en línea. Esto es especialmente cierto si forma parte de muchas comunidades en línea que no necesariamente tienen un componente fuera de línea.

Cyberpunk y futurismo

Una calle urbana de estilo cyberpunk con luces de neón.
kkssr / Shutterstock.com

Si bien muchas de las predicciones más extravagantes de la ciencia ficción, como coches voladores, las máquinas de clonación y los androides humanoides aún no se han generalizado, una cosa lo ha hecho. Parte del concepto de muchas novelas y películas de ciencia ficción del siglo XX es la idea de que estaremos cada vez más conectados a una red virtual de computadoras. Dado que casi todo el mundo tiene un teléfono inteligente, eso es más cierto hoy que nunca. La mayor parte de la comunicación que tenemos con amigos y familiares se realiza en línea a través de videollamadas, mensajes de texto y actualizaciones en las redes sociales.

Sin embargo, muchos de estos libros conciben el mundo virtual y el mundo físico como dos cosas separadas y distintas. En la práctica, la línea entre el espacio físico y el ciberespacio se ha vuelto cada vez más borrosa en la última década. Dependemos de las computadoras en los aspectos físicos de nuestra vida cotidiana, desde el uso de alimentos y entrega de comestibles para obtener nutrientes esenciales para usar una aplicación de mapas robusta y detallada para navegar mientras conduce.

IRL de hoy

Si bien meatspace rara vez se usa en conversaciones generales con otras personas, sigue siendo un dato fascinante de la historia de Internet. Si lo usa, puede ser una excelente forma de iniciar una conversación con personas que no están tan familiarizadas con el término. Por ejemplo, podría decirle a un amigo: “¡Oye! ¡Deberíamos encontrarnos en el espacio de la carne! «

El sucesor moderno de meatspace es el acrónimo de Internet IRL, que significa «en la vida real». Si bien anteriormente cubrimos este término en nuestro explicador al respecto, IRL esencialmente significa lo mismo que espacio de carne. Se utiliza para delinear su vida cotidiana y su vida en línea, especialmente si los dos no coinciden.

Una cosa importante a tener en cuenta es que Internet ha cambiado drásticamente desde que se inventaron estos dos términos. Antes de que las redes sociales se volvieran comunes a mediados de la década de 2000, ser anónimo era la forma predeterminada en que usaba Internet. De hecho, se animó a los usuarios a no utilizar información de identificación sobre ellos mismos en absoluto. Sin embargo, con la aparición de aplicaciones como MySpace, Facebook e Instagram que alentaron a los usuarios a subir fotos de sí mismos, la diferencia entre la «vida real» fuera de línea y su vida en línea se hizo cada vez más pequeña.

En cierto modo, en todo momento, estamos tanto en el ciberespacio como en el espacio de la carne. Esperamos que te haga sentir como si estuvieras en una película de ciencia ficción.

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