Un implante cerebral ayudó a un hombre paralítico a convertir el pensamiento en texto – Review Geek

Una ilustración de un hombre con una planta cerebral que se imagina escribiendo letras mientras una computadora interpreta esas letras.
Naturaleza 2021 / Erika Woodrum

Uno de los mejor aspectos de la tecnología es cómo permite a las personas realizar tareas que de otro modo serían incapaces de realizar. En una nueva y fascinante investigación, los científicos desarrollaron un implante cerebral que permitía a un hombre paralizado del cuello para abajo redactar un texto escrito con solo sus pensamientos.

No espere demasiado porque la tecnología aún se encuentra en las primeras etapas de las etapas experimentales. Pero con los implantes cerebrales adecuados, un hombre paralizado del cuello para abajo puede volver a escribir. Tiene que imaginar el proceso de escribir cartas a mano, y el implante cerebral capta las señales neurológicas de ese proceso. Con suficiente entrenamiento, aprende a interpretar las señales como letras.

Por un lado, la velocidad es bastante notable. El participante de 65 años (llamado T5 en el estudio) logró alcanzar 90 caracteres por minuto con 94,1 por ciento de precisión. Eso es bastante comparable a escribir texto en un teléfono inteligente. Aún más impresionante, el método de visualizar letras superó los esfuerzos anteriores de «teclado virtual» por un amplio margen. Las últimas técnicas suelen gestionar unos 25 caracteres por minuto, con una precisión del 75 por ciento.

Por otro lado, no todo son buenas noticias. Esos resultados rápidos vinieron con frases preparadas. Al cambiar a oraciones de forma libre, la velocidad se redujo a 75 caracteres por minuto y la precisión se redujo en un 2 por ciento. Y todo el sistema requiere formación para todos los usuarios. Después de todo, cada persona tiene una «escritura a mano» diferente, incluso en forma de pensamiento. Además, los implantes cerebrales requieren cirugía cerebral.

Eso implicó la implantación de dos implantes de chips cerebrales, junto con 200 electrodos, en la corteza premotora de T5. Los científicos creen que el área del cerebro controla las intenciones de los movimientos y, por lo tanto, es un candidato ideal para el proceso de captura de la escritura a mano. Eso parece ser cierto, según la investigación. Al menos después de probar un tema, el siguiente paso lógico es estudiar más sobre más temas para reproducir los resultados.

Otra gran limitación es el alfabeto que utilizaron los investigadores. No incluía números, letras mayúsculas ni marcas gramaticales. Eso es lo suficientemente bueno para la comunicación de estilo de mensajería de texto básica, pero para algo más largo, la gramática será un punto delicado. También lo es la capacidad de escribir números largos sin deletrearlos.

Aún así, si los resultados pueden repetirse, es el primer paso para brindar una forma viable de comunicación a aquellos que no pueden hablar por sí mismos. También podría restaurar la capacidad de escribir a alguien que puede hablar pero perdió la capacidad de mover un lápiz o escribir en un teclado. Con el tiempo, y tal vez con la ayuda de Neuralink de Elon Musk, tal vez las versiones futuras puedan omitir la cirugía cerebral y los implantes cerebrales invasivos. En cuyo caso, algún día en el futuro lejano, la gente promedio podría escribir sin un teclado o un lápiz por completo. O probablemente no. Sólo el tiempo dirá.

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